Nivel macroeconomico

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Miguel Székely*

POBREZA, DESIGUALDAD Y ENTORNO MACROECONÓMICO EN MÉXICO
Este artículo muestra que la pobreza y la desigualdad no se han reducido en México durante las últimas dos décadas. El nivel de estas dos variables en el año 2002 era prácticamente el mismo que el que se observaba en 1984. Esto no implica, sin embargo, que la pobreza y la desigualdad se hayan mantenido constantes. Por elcontrario, se muestra que se han observado aumentos y reducciones significativas durante el período, que se han contrarrestado. Se argumenta que los cambios han estado estrechamente relacionados con el ciclo macroeconómico, caracterizado por el crecimiento del producto, la estabilidad, y el comportamiento del gasto social.
Palabras clave: pobreza, distribución de la renta, desigualdad económica,desigualdad social, México. Clasificación JEL: O15, O54.

1. Introducción Este artículo muestra que la desigualdad y la pobreza no se han reducido en México durante los últimos 20 años. Si comparamos los niveles de pobreza y desigualdad observados en el año 1984 con los observados en el año 2002, encontramos que son prácticamente los mismos. En el caso de la desigualdad, mientras que en 1984 el10 por 100 más pobre de la población obtenía el 1,4 por 100 del ingreso total y el 10 por 100 más rico obtenía el 39,5 por 100, casi dos décadas después —en el año 2002— el 10 por 100 más pobre seguía obteniendo el 1,4 por 100, mientras que el 10 por 100 más rico aumen-

* Subsecretario de Prospectiva, Planeación y Evaluación en la Secretaría de Desarrollo Social.

tó su participación paraconcentrar el 40,5 por 100 del total. La brecha entre los ingresos de estos dos extremos de la distribución aumentó de 27 a 29 veces en este período. En cuanto a la pobreza, el porcentaje de pobres alimentarios (extremos) bajó ligeramente de 22,5 a 20,3 por 100 de la población total, mientras que la proporción en pobreza moderada permaneció casi constante —se redujo solamente de 53 a 52 por 100—. Sinembargo, debido al crecimiento poblacional, el número absoluto de personas en situación de pobreza aumentó significativamente. Hay por lo menos tres motivos por los que estas cifras son importantes. El primero, es que una de las formas de evaluar el desempeño de un país, es precisamente verificando si los frutos de su desarrollo han beneficiado a la población en general, o si más bien éstos sehan concentrado en algunos sectores de la población, y en

MÉXICO Marzo-Abril 2005. N.º 821

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MIGUEL SZÉKELY particular, en los más ricos. Con los resultados anteriores, se diría que el desempeño de México como país, en cuanto a distribuir los frutos del crecimiento de manera equitativa durante las últimas dos décadas, no ha sido satisfactorio. El segundo motivo es que ladesigualdad y la pobreza pueden ser, para bien o para mal, determinantes del desempeño futuro de una economía1. Por ejemplo, Birdsall y Londoño (1997b) argumentan que la pobreza reduce el potencial de crecimiento de un país si ésta implica que existen amplios grupos sociales con baja productividad, restricciones para acumular capital humano, u otros activos2. Otros, como Forbes (2000), basados en losclásicos argumentos de Kaldor, etcétera, argumentan que a mayor desigualdad, mayor desarrollo económico futuro, ya que la acumulación de riqueza por parte de pocos individuos permite contar con mayor capacidad de inversión y de generación de actividad productiva. Aunque la controversia sobre si la desigualdad y la pobreza son positivas o negativas para el crecimiento no ha terminado, en lo que sí haycoincidencia es en que son una pieza fundamental de su futuro. El tercer motivo es que la distribución del ingreso está estrechamente vinculada con las posibilidades de reducir la pobreza. Por ejemplo, si un país cuenta con una elevada desigualdad pero también con ingresos cuantiosos, podrá reducir la pobreza distribuyendo más equitativamente los recursos existentes. El que México, la décima...
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