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Los retos de la autonomía universitaria en la sociedad del
conocimiento
Los cambios que ha vivido la educación superior frente a los procesos de
globalización, la revolución científica y tecnológica y la consolidación del conocimiento
como un factor indispensable para el desarrollo económico y social de los países, han
sido materia de diversas investigaciones.
Hoy día se reconoce que laeducación superior constituye un pilar fundamental que
contribuye, en términos generales, a desarrollar la productividad laboral, la energía
empresarial y con ello la calidad de vida; a promover la movilidad social y la participación
política; a fortalecer la sociedad civil y estimular el gobierno democrático.1
En la llamada sociedad del conocimiento, la educación superior es un agente clave enlos
procesos de modernización de todos los países del mundo. Como fue señalado en la
Conferencia Regional de la UNESCO en 1996, "la educación general, y la superior en
particular, deben ser instrumentos esenciales, de valor estratégico, para enfrentar
exitosamente los desafíos del mundo moderno y para formar ciudadanos capaces de
construir una sociedad más justa y abierta, basada en lasolidaridad, el respeto de los
derechos humanos, el uso compartido del conocimiento y la información".2
El papel central de la educación superior reclama, sin embargo, una reflexión continua y
profunda en torno a los problemas que nos preocupan, particularmente, en el mundo
latinoamericano. El signo que distingue a la región obliga a pensar con profundidad y
rigor nuestra realidad. En nuestrassociedades se requiere, de entrada, diseñar las rutas
que nos permitan contar con una ciudadanía consciente y actuante, con la convicción de
que no hay futuro si no existe una estrategia de desarrollo sustentable, y que para
ubicamos correctamente en los procesos globalizados debemos crear los espacios que
defiendan el interés y beneficio de nuestras sociedades y pueblos. En pocas palabras, lo quese
requiere es más democracia con desarrollo sustentable, pero para todos.
En este artículo se aborda el tema de la autonomía universitaria y los desafíos que enfrenta en
la sociedad y en la economía del conocimiento. Al reconocer que es fundamental tratada
desde una perspectiva histórica y culturalmente determinada que permita comprender el peso
especial que ésta ha tenido en la región deAmérica Latina y el Caribe, se intentará en primer
lugar dar cuenta del origen del movimiento por la autonomía y su desarrollo en el tiempo. En
segundo lugar, entender los desafíos que la autonomía enfrenta en el mundo globalizado y
cómo éstos han implicado una modificación en los vínculos cambiantes entre la universidad, el
Estado y el mercado. El contexto actual en el que se inscriben lasinstituciones de educación
1 Grupo Especial sobre Educación Superior y Sociedad, La educación superior en los países en desarrollo:
peligros y promesas, Washington, Banco Mundial, 2000.
2 UNESCO, Plan de Acción para la Transformación de la Educación Superior en América Latina y el
Caribe, en: http://unescodoc.unesco.org/images/0011/001138/113869so.pdf.
superior exige un replanteamiento de lanoción de autonomía para responder a los retos del
presente.
La autonomía universitaria en América Latina y el Caribe
La autonomía universitaria es una realidad compleja que tiene diferentes connotaciones en
función de los contextos regionales e históricos específicos en los que se inscriben las
instituciones de educación superior. De lo anterior se deriva el carácter polisémico de este
conceptoque acepta significados y matices diversos.
Mientras que en muchos países la autonomía forma parte de lo que se entiende como libertad
académica, en América Latina y el Caribe constituye una referencia histórica que da cuenta de
la distribución del poder y de las conquistas de la sociedad frente al Estado. La autonomía es
en esta región un elemento nodal de la vida de las instituciones...
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