Nociones de derecho

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NOCIONES DE DERECHO MARÍTIMO Y EL TRANSPORTE DE MERCANCÍAS POR MAR Y POR TIERRA

Por

Alex Patricio Díaz Loayza
Abogado Profesor de Derecho Comercial

Nociones de Derecho M arítimo y el Transporte de Mercancías por Mar y por Tierra

NOCIONES DEL DERECHO MARÍTIMO

Reseña del derecho marítimo.
El Derecho Marítimo o Derecho Comercial Marítimo, según se prefiera, encuentra su origen enel nacimiento de la actividad que constituye su objeto de regulación, esto es, el transporte marítimo de mercancías, fenómeno causado por el surgimiento del comercio entre los distintos pueblos de la antigüedad, los cuales, superadas las primitivas etapas de intercambio local, vieron la atractiva oportunidad de generar intercambios comerciales con productores y consumidores extranjeros. La víamarítima apareció entonces, como el medio de transporte eficaz que se requería para lograr tales propósitos, principalmente por su gran economía en fuerza motriz y mano de obra, lo cual se adapta mejor a los fines de la genuina especulación mercantil, basada en la diferencia de precios entre el lugar de producción yel lugar de consumo 1. El transporte marítimo, sin embargo, constituye “per se” unaactividad no exenta de riesgos y también importa recorrer grandes distancias, lo cual, en la antigüedad sustraía a la nave del poder de las autoridades. Estos elementos, entre otros, son citados por la doctrina como algunos de los factores en razón de los cuales apareció la necesidad de regular la navegación y el tráfico marítimo. En este sentido fue la costumbre, basada en los usos utilizados en elcomercio y por la gente de mar, la que se constituyó en la principal fuente normativa sobre la materia, y es así, como ya en épocas pretéritas, aparecieron cuerpos normativos, tales como las Leyes Rodias, que recogiendo la costumbre consagraron institutos marítimos y establecieron regulaciones acerca de su funcionamiento. Entre estos institutos se cuenta la Avería Común, la cual, además de otros,fueron adoptados por la cultura romano helénica (como por ejemplo en el Digesto), subsistiendo de esa forma hasta nuestros días. La costumbre conservó con el paso de los siglos su importancia como fuente de norma jurídica marítima, explicitándose especialmente en repertorios de jurisprudencia, la cual, no era obra de letrados sino que de legos familiarizados con los usos de la actividad. Por otrolado, “la aspiración a la uniformidad movía a los tribunales a reducir a escrito los usos marítimos que ellos aplicaban en concepto de buenas costumbres de la gente de mar. Aparecen así, las “colecciones de usos marítimos” como fuente primordial de este derecho, que después ha pasado a integrar las leyes”. Ahora bien, no obstante la tendencia natural del Derecho marítimo a la universalidad, a finesde la edad media aparecían configurados dos sistemas marítimos claramente definidos, uno atlántico, manifestado por ejemplo en los “Rooles de Oleron” (recopilación de usos aplicados en las costas francesas del Atlántico), y otro mediterráneo positivado, entre otras recopilaciones, por la “Consolat de Mar” que se constituyó en derecho general
1

Joaquín Garrigues. Curso de Derecho Mercantil,Tomo V, p. 135. Editorial Temis, Bogotá, Colombia; 1987.

Nociones de Derecho M arítimo y el Transporte de Mercancías por Mar y por Tierra

de todos los puertos del Mediterráneo. 2 No fue hasta la ordenanza francesa de 1681, dictada bajo el reinado de Luis XIV, que el derecho marítimo se codificó y consolidó en texto legal, con lo cual se manifestó, al decir de Garrigues, el primerreconocimiento de un Estado absoluto al particularismo del derecho marítimo, especialmente porque se le otorgó un tratamiento distinto y separado del que se confería al transporte terrestre, al cual se dedicó un texto independiente. Lo anterior, trajo consigo además otro efecto, como es, la conciliación de los sistemas atlántico y mediterráneo, sirviendo en el futuro de modelo a toda obra codificadora...
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