Normalidad y anormalidad en psiquiatria

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NORMALIDAD Y ANORMALIDAD EN PSIQUIATRÍA *
DR. OTTo DÖRR ZEGERS
Académico de Número

INTRODUCCIÓN
Normalidad viene de norma. El sentido original de la palabra latina norma es
escuadra. En latín ángulo recto se dice angulus normalis. Este sentido geométrico de
la palabra norma se conserva en otros términos vinculados a ella, como regla, por
ejemplo. El significado común a todas estaspalabras es el de medida adecuada y a
su vez determinante. Si nos remontamos a su equivalente en griego, gnomon, nos
encontramos con que los helenos también empleaban esta palabra para decir medida,
escala o regla graduada, pero que su sentido original era reloj de sol o más precisamente,
“puntero de reloj de sol”. Para Tellenbach (1979) este significado primordial
de la palabra norma encierra lacualidad más substantiva de la norma y la normalidad,
pues representa el encuentro del hombre y la naturaleza en torno a una
medida. El hombre fabrica un disco y un puntero con el objeto de medir la rotación
cósmica, vale decir, la norma de la naturaleza en su movimiento perfecto, pero ella
debe ser leída por el hombre, pero no por cualquiera, sino por un “conocedor”, alguien
que sabe leer eltiempo y es capaz de medir y apreciar su perfecta regularidad.
Con otras palabras, el hombre adquiere su conocimiento sobre lo que es normal y
normativo a través de su trato con el mundo de la naturaleza, pero ocurre que él
también es naturaleza y tiene que ser capaz de encontrar en sí mismo las medidas o
normas a priori. Ha sido la tarea de la filosofía a lo largo de los siglos el develarestas
estructuras a priori de nuestra naturaleza, de nuestra existencia.
Como ejemplos de estas concepciones del hombre que han servido de criterios
normativos con respecto a los cuales se han podido determinar las distintas formas y
grados de desviación que llamamos “enfermedades”, podemos mencionar la ética
aristotélica, la idea de organismo surgida en la Medicina a partir del siglo XVII, laantropología kantiana, la visión científico-natural del cuerpo que se forja a lo largo
del siglo XIX y más recientemente esta nueva, profunda y revolucionaria descripción
del ser del hombre en la obra de Heidegger (1963). Los primeros trabajos de Ludwig
Binswanger (1957) sobre la esquizofrenia representan un ejemplo de cómo definir
una enfermedad mental con respecto a la norma propuesta porHeidegger.
Hay conceptos que se emplean con frecuencia como sinónimos de anormalidad
o de enfermedad, y que sin embargo, encierran diferencias fundamentales. Es
el caso, por ejemplo, de la anomalía, cuyo sentido etimológico es muy distinto,
pues significa desigualdad, aspereza. Omalos designa en griego aquello que es
unido, igual, liso y por lo tanto, an-omalos es lo desigual, rugoso,irregular. Tenemos
entonces que en estricto rigor “anomalía” es un término descriptivo que designa
un hecho, mientras “anormalidad” implica, como veíamos, la referencia a un
valor. Para Canguilhem (1983) “la anomalía es un hecho biológico que tiene que
ser tratado como tal, es decir, que la ciencia natural tiene que explicarlo y no apreciarlo”
(p. 97). En el campo de la anatomía lo anómalo significalo insólito, lo desacostumbrado,
aquello que se aleja, por su organización, de la gran mayoría de los
seres con los cuales debe ser comparado. Las anomalías se dividen en variedades,
vicios de conformación, heterotaxias y monstruosidades. En el campo de la psiquiatría
este término tiene muy poco uso, aun cuando podría aplicarse a formas
extremas de trastornos de personalidad.

ANORMALIDAD YCONCEPTO DE ENFERMEDAD A LO LARGO DE LA HISTORIA
Nos detendremos a examinar primero el problema de la anormalidad y la enfermedad
en el campo de la medicina somática, asunto que se confunde, por cierto, con
la historia misma del concepto de enfermedad. Como no podemos tratar el tema in
extenso, nos limitaremos a señalar algunos hitos en la evolución del pensamiento
humano al respecto. Una...
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