Normas de calidad del aire

Introducción:
La contaminación atmosférica de las ciudades es uno de los principales problemas de salud pública que aqueja a los países desarrollados y en vías de desarrollo del mundo.
Las normas primarias de calidad del aire en Chile, establecen el nivel de riesgo a que están expuestos los chilenos, frente a la presencia de contaminantes atmosféricos. Son también el objetivo o meta dela gestión ambiental, y frente a su incumplimiento se establecen planes de prevención de la contaminación o planes de descontaminación, que a su vez disponen las medidas para recuperar la calidad ambiental deteriorada.
La Ley de Bases Generales del Medio Ambiente, vigente desde 1994, fijó una nueva modalidad institucional para la elaboración de normas ambientales y para la gestión de lacalidad del aire, incluyendo a las regulaciones que tienen por objetivo proteger la salud de las personas y aquellas que tienen por finalidad proteger el patrimonio ambiental.

Normas de Calidad del Aire
La autoridad chilena ha fijado normas primarias para proteger la salud humana con un razonable margen de seguridad, y normas secundarias para proteger el bienestar humano por causas indirectas,como daños a la agricultura, flora o fauna silvestre.

En Chile se definió una Norma de Calidad del Aire en junio de 1978 (Resolución Nº 1.215, Delegado de Gobierno en el Servicio Nacional de Salud), la cual se establece como norma primaria basada en los daños de los contaminantes sobre la salud de la población.

|Norma Chilena Primaria de Calidad del Aire|
|Grasas y partículas |1 hora  |8 horas |24 horas |1 año |
|Monóxido de carbono |40.000 |10.000 |- |- |
|Dióxido de azufre |- |- |365 |80 |
|Ozono|160 |- |- |- |
|Dióxido de nitrógeno |- |- |- |100 |
|Partículas Totales en Suspensión (PTS) |- |- |260 |- |
|Fracción inhalable (PM 10) |- |-|150 |- |

Existen otros elementos nocivos que son controlados en el monitoreo pero no están incluidos en la Norma Chilena aunque son de interés, como los compuestos orgánicos volátiles (COV), señalados como objeto de vigilancia por la EPA. Los hidrocarburos son un conjunto de sustancias químicas orgánicas que en su mayoría se originan a partir de la evaporación de los COV.Estos se combinan con NO, bajo la acción de la luz solar, en una reacción que permite la formación de O3.

Principales Fuentes de Emisión de Contaminantes Atmosféricos en la Región Metropolitana de Santiago
En términos de las principales fuentes de contaminación atmosférica en la Región Metropolitana de Santiago, las mediciones de la red MACAM (Monitoreo de la Calidad del Aire en la RegiónMetropolitana) muestran que las PTS constituyen el contaminante cuya forma se sobrepasa con mayor frecuencia. Su causa principal (72 por ciento del total) es el polvo fugitivo que proviene principalmente del tránsito sobre calles, sobre todo de las sin pavimentar.
Si consideramos la fracción respirable de las PTS, el polvo de calles sigue teniendo la primera importancia, ocupando el segundo lugar laspartículas provenientes de motores Diesel del transporte colectivo. No obstante, en el centro de la ciudad la primera causa de emisión de esta fracción respirable proviene del transporte. Las emisiones de dióxido de azufre (SO2 y SO3) provienen principalmente del sector industrial, y en segundo lugar está el azufre de los combustibles, con un 28 por ciento proveniente de fuentes fijas y un 13 por...
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