Nose nada

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PELANTARO[13]: el gran toqui de Purén, un gran hombre.

1) Batalla de Curalaba.
Los cronistas mencionan a Pelantaro como el principal artífice de la batalla de Curalaba[14]. El gobernador, se dirigía
a Angol a través del camino Real desde la Imperial, saliéndole al encuentro dicho toqui con su gente; pensaron
atacarle de inmediato, pero prefirieron esperar el momento propicio:
“...viendolos indios que allí no se podía hacer nada, resolvió Pelantaro con consejo del viejo Pailamacho y de los
demas purenes[15], de seguir al gobernador con doscientos[16] soldados escojidos, en secreto y sin ser sentidos.
Como lo hicieron; echáronles algunas espías que los llevasen siempre a vista... De esta manera fueron las espías
siguiendo al gobernador hasta este valle que llaman de Curalava...No se puede decir el ímpetu con que los indios
embistieron y la prisa con que repartidos los toldos y pabellones comenzaron a dar en ellos: a unos cosían a lanzadas
con sus mesmas camas estando durmiendo; otros al despertar con el ruido hallaban sobre su cabeza el duro golpe de la
macana que les quitaba la vida; el que fué mas presto en su defensa, levantaba ya en camisa para tomar sus armas,cuando le atravesaban de parte a parte y dejaban tendido en el suelo ahogado en su mesma sangre. Entre todos, el que
mas quebró el corazón fué el gran Loyola... estándose ya armado para salir a su defensa, llegó el enemigo que andaba
solícito en su busca y lo traspasó de heridas y quitó la vida, como lo hizo tambien a todos los demas capitanes y
soldados...”[17]
Sin embargo, no todos murieron:“De los sesenta capitanes y soldados solo se escaparon tres, aunque mal heridos, y dos o tres indios amigos, que fué el
uno a dar la nueva a la Imperial y el otro a Angol. De los tres fué uno un clérigo llamado Bartolomé Perez... El otro
fué un capitan llamado Escalante... El otro fué Bernardo de Pereda...”[18]
Nuestro gran toqui en la batalla se habría comportado como ninguno, dando ejemplode su valor y arrojo:
“Pelantaro, el primero, que aun al cielo
quisiera dar, de bravo, aquel asalto,
por cima de un reparo entró de vuelo,
haciendo a su caballo dar gran salto;
seis tiendas de tropel echó en el suelo
y a seis quitó el vivir de sobresalto:
que para ser despojos de su hierro
p
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los alojó de noche allí suyerro...”[19]
Según versiones de los cronistas, ni Pelantaro ni sus hombres no se enteraron que en esa batalla habían muerto
al gobernador de Chile, sino después de acabado el combate, gracias a los cautivos:
“Aunque avian hecho los indios tan grande mortandad en los españoles, no avian sabido a quienes avian muerto ni que
estaba alli el Gobernador y tantos capitanes de gran nombre... (ellos pensaban)...que eran algunos pasajeros o arrieros
que iban con cargas[20]. De los captivos supieron como avian muerto al Gobernador y a sus capitanes, y entonces fué
tanto el gusto y la fiesta que hizieron, que yendo al toldo del Gobernador (junto a donde avia muerto) le cortaron la
cabeza y con ella puesta en una pica cantaron victoria, y cortando otras de los capitanes las llebaron por trofeo y parahazer fiesta con ellas...”[21]
Tal relato es avalado por nuestro narrador anónimo:
“Admirando los mismos purencianos
haber el gran Loyola él muerto
y haber muerto la flor de los cristianos:
de allí la fama luego lo hizo cierto...”[22]
Haya sido como haya sido, es un hecho que la batalla de Curalaba es el hito en la historia de la colonia, pero,
por sobre todo, en la vida de Pelantaro, ya queahí se inicia su leyenda[23].
2) La ciénaga de Purén: ¿Los purenes?
Antes de ahondar en las cualidades de nuestro gran toqui victorioso, debemos tratar de descubrir su medio, y
además, ¿es casualidad que haya surgido en el valle de Purén? Purén era una de las “provincias”[24] más aguerridas,
ya que desde los primeros enfrentamientos con los españoles quedó demostrado lo indómita que eran:...
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