Notas para la educacion de la mujer durante el virreinato

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NOTAS PARA LA HISTORIA DE LA EDUCACIÓN DE LA MUJER DURANTE EL VIRREINATO Beaterio de Carmelitas descalzas, Real Colegio de San José de Gracia de la ciudad de Santiago de Querétaro por Josefina MURIEL Habiendo encontrado la copia de un manuscrito referente a la fundación del Beaterio de Carmelitas, del que solamente conocíamos datos muy escuetos e imprecisos, he creído interesante su publicacióníntegra, ya que relatándonos hechos en parte desconocidos, tiene el mérito de contener el espíritu que hizo nacer la institución y el encanto de la sencillez con que su autora, una de las primeras beatas, la escribe. No hemos querido llenarlo de notas aclaratorias porque creemos que un manuscrito como éste merece todo respeto y que, además, al distraer la atención del lector haciéndolo leer lospárrafos añadidos a pie de página, romperíamos la gracia y espontaneidad con que fue redactado. Por todo esto hemos preferido hacer una breve historia del beaterio tal y como la hemos podido reconstruir a través de las historias de Querétaro y de los documentos existentes en nuestro Archivo General de la Nación y el Archivo General de Indias de Sevilla. El Beaterio de las Carmelitas tuvo dos etapas ensu existencia: los primeros años en que se establece y consolida como tal y el tiempo en que se transforma en Real Colegio. El manuscrito que publicamos se refiere sólo a la primera época. El Beaterio de Carmelitas Descalzas fue fundado por una mujer del pueblo de San Juan del Río, llamada Ma. Magdalena Flores Villagrana, el año de 1739. Esta mujer soltera, de edad madura, fue aconsejada por suconfesor el padre carmelita fray Simón de la Expectación 1 para que tomase el hábito de Tercera de la Orden Carmelitana. Con el apoyo de su nuevo director, fray Juan de los Apóstoles, estableció el Beaterio de Carmelitas, en el que fungió
1

Septién, Manuel. Historia de Querétaro, cap. XX, p. 172.

2

como hermana mayor de otras seis mujeres que como ella quisieron seguir las huellas deSanta Teresa, sin más compromiso que el de unos votos simples como son los de los terciarios y sin mayor obligación que el rezo del pequeño oficio de la Virgen. Fue en el año de 1736 cuando hicieron su ingreso formal como miembros de la naciente comunidad, tomando el hábito de las Carmelitas, y tras un año de noviciado profesaron como Terciarias de Nuestra Señora del Carmen. Los primeros años lospasaron en gran miseria, pues no sólo les faltaba el indispensable alimento sino que carecían también de casa propia, no tenían oratorio y salían a la calle para asistir a la iglesia y otros menesteres. No sabemos si fue por muerte o por traslado a otro convento, por lo que los Carmelitas iniciadores de esta obra desaparecieron de la historia del beaterio. Su lugar lo ocupó de inmediato el presbíterobachiller don Diego de Córdoba, tío de tres doncellas que tomaron el hábito de beatas, el cual se convirtió en el benefactor y promotor del establecimiento. Primeramente les regaló una casita para que tuvieran ya un techo asegurado y luego decidió darle a aquella reunión de beatas, una situación jurídica formal, para crear una verdadera institución. Reclamó del ayuntamiento de la ciudad deSantiago de Querétaro la licencia y protección y del arzobispo de México, bajo cuya jurisdicción estaba entonces Querétaro, autorización para que fuese un beaterio con clausura y oratorio propio. 2 El ayuntamiento respondió de inmediato dándoles su apoyo, en razón de la buena fama de las beatas y del bien público de la ciudad. El arzobispo se interesó vivamente en ellas concediendo, el día 15 de julio de1739, no sólo los permisos requeridos sino, además, tomándolas bajo su cuidado al colocarlas bajo su jurisdicción y darles un capellán, 3 que lo fue su protector el padre don Diego de Córdoba. Habiendo llegado ya el número de beatas a diez y seis y viviendo en gran estrechez, él mismo les consiguió bienhechores y así, con grandes trabajos tanto de él como de la hermana mayor Magdalena del...
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