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Causas del Efecto Invernadero
Publicada en : 2007-09-23 en la categoria: Curiosidades |
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Los científicos están de acuerdo en general en que el efecto invernadero está produciendo el mayor y más rápido cambio climático de la historia de la civilización. Y esto tendrá enormes consecuencias para todos los seres vivos de la tierra.El dióxido de carbono y otros gases de la atmósfera actúancomo el cristal de un invernadero, dejando pasar los rayos del sol, pero atrapando parte del calor que, en otro caso, sería irradiado de vuelta al espacio. Los niveles naturales de dióxido de carbono hacen posible la vida: sin él la temperatura media del planeta sería de 30° C menos. En 1896, Svante Arrhenius, el gran químico sueco, acuñó el concepto "efecto invernadero" y predijo que la quema decombustibles fósiles incrementaría la cantidad de dióxido de carbono de la atmósfera, lo que llevaría a un calentamiento del clima del planeta. En 1800, antes de la era industrial, este gas mantenía su nivel alrededor de las 280 partes por millón (ppm). Para cuando Arrhenius lanzó su advertencia, la contaminación había elevado ya este nivel a cerca de 300 ppm. Ha superado ya las 350 ppm y crecerápidamente. Todos los años se liberan alrededor de 24.000 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono, y esta cifra aumenta cada año en casi 750 millones de toneladas. Cerca de cuatro quintas partes proceden de la quema de combustibles fósiles. El resto, de la destrucción de la vegetación, fundamentalmente de la tala de árboles, ya que éstos absorben el gas cuando están vivos pero lo liberancuando son cortados y quemados. El dióxido de carbono es responsable de algo más de la mitad del calentamiento. A él se unen otros gases "invernadero". Los clorofluorocarbonos (CFCs) son responsables de alrededor de una cuarta parte y el resto del efecto obedece básicamente a la acción de dos gases: el metano y el óxido nitroso. Ambos son liberados por los combustibles fósiles y por la quema devegetación. También los fertilizantes emiten óxido nitroso, al igual que los animales rumiantes como las vacas y los cultivos de arroz producen metano. Según sugieren las estimaciones científicas más fiables, la concentración conjunta de estos gases alcanzará el equivalente de 560 ppm de dióxido de carbono, el doble del nivel natural para el año 2030. El ozono próximo a la superficie de la Tierrarealiza una contribución que hasta ahora no ha sido cuantificada. Los años 80 han sido con mucho la década más calurosa jamás registrada. Esa última década incluyó los seis años más calurosos desde que empezaron a registrarse este tipo de datos. A lo largo del último siglo, el mundo se ha calentado entre 0,3° y 0,6° C.  En mayo de 1990, en un informe para el Grupo Intergubernamental de las NacionesUnidas para el Cambio Climático (IPCC), 300 de los mejores especialistas del mundo manifestaban que estaban "seguros de que las emisiones causadas por la actividad humana están incrementando sustancialmente la concentración atmosférica de los principales gases invernadero". Su "estimación óptima" era que de aquí al año 2020 la temperatura media del planeta habría ascendido 1,3° C y 3° C más parael año 2070. Un informe posterior del IPCC en el verano de 1992 confirmó estas conclusiones. |
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