Nueva generacion de combustibles

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LA NUEVA GENERACIÓN DE COMBUSTIBLES: BIOCOMBUSTIBLES
Juan Félix González González, Grupo de Investigación “GAIRBER”, Dpto. de Física Aplicada, EII. UNEX

1. Introducción El sector del transporte de la UE produce más del 30% del consumo de energía primaria en la Comunidad. Ella es 98% dependiente de los combustibles fósiles con una alta participación de importaciones y así extremadamentevulnerable a alguna alteración en el mercado. El creciente sector del transporte es considerado uno de los principales problemas con los que la UE se encuentra para afrontar los objetivos de Kyoto. El 90% del incremento de las emisiones de CO2 entre 1990 y 2010 se espera que serán atribuibles al transporte. La producción actual de biocombustibles líquidos en la UE 25 es ligeramente superior a los 2Mtoe, la cual supone menos del 1% de mercado. Aunque se ha producido un fuerte incremento en la producción y uso en los últimos años, estamos aún muy por debajo del objetivo de la política de la UE para el 2010 donde se intenta llegar a los 18 Mtoe. La UE tiene un potencial significativo para la producción de biocombustibles. Se estima que entre el 4 y 13% de la tierra agrícola total de la UE serequiere para producir la cantidad de biocombustibles que permita reemplazar los niveles de combustibles fósiles para transporte de acuerdo con la Directiva 2003/30/EC. Además, los biocombustibles pueden contribuir a los objetivos de seguridad de la UE en el suministro de combustible así como en la mejora del balance de gas invernadero y fomento de desarrollo de una industria europea competitiva(biocombustibles y otros). El desarrollo de la industria de los biocombustibles creará oportunidades para los proveedores de biomasa, productores de biocombustible e industria del automóvil. Aunque actualmente se está continuamente hablando más de los biocombustibles líquidos (biodiesel y bioetanol), a partir de la biomasa pueden obtenerse combustibles sólidos, líquidos y gaseosos. Así la biomasa comotal puede ser utilizada como combustible en procesos de combustión y co-combustión (carbón+biomasa). Actualmente en España y Europa están proliferando industrias dedicadas a la pelletización de residuos biomásicos para uso en calderas de calefacción. También y mediante procesos de carbonización (pirólisis) se pueden obtener carbón vegetal o briquetas utilizados para barbacoas, soportes, fibras decarbono, etc. Por otra parte, pueden obtenerse combustibles líquidos y gaseosos a partir de procesos termoquímicos como la pirólisis, gasificación y licuefacción. En la Tabla 1 se muestran los principales combustibles de primera y segunda generación que pueden obtenerse a partir de biomasa. Aunque se dedicará más tiempo a abordar la forma de obtener biocombustibles líquidos, como el biodiesel ybioetanol, sustitutos de los combustibles fósiles en el sector del transporte, se analizarán también los diferentes procedimientos de obtención de biocombustibles o energía, bien a partir de procesos termoquímicos y bioquímicos que se han mostrado en la anterior tabla, y que son procesos actualmente utilizados para obtener diferentes biocombustibles.

La Nueva Generación de Combustibles: LosBiocombustibles

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Tabla 1. Combustibles de primera y segunda generación a partir de biomasa.

2. Procesos termoquímicos A) Combustión. La combustión consiste en la oxidación total de la biomasa con aire hasta formar dióxido de carbono y vapor de agua. En el transcurso de la reacción se libera la energía química del combustible en forma de energía térmica. Esta energía térmica puede serutilizada para producir agua caliente o sobrecalentada para su uso en calefacción o producir vapor que puede se utilizado como tal o puede enviarse a una turbina de vapor para producir energía eléctrica en el alternador acoplado a la misma. También actualmente, con objeto de incrementar la eficiencia de los procesos de conversión de energía, los países de la UE subvencionan los procesos de cogeneración...
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