Nueva geografia economica

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¿Es la «nueva» geografía económica realmente nueva?
SUBDIRECCIÓN GENERAL DE ESTUDIOS DEL SECTOR EXTERIOR

Por geografía económica se entiende el estudio del lugar en el que se produce la actividad económica y las razones por las que ésta tiene lugar en un determinado punto geográfico y no en otro. Aunque se trata de una cuestión importante, es curioso observar cómo hasta hace poco tiempo laeconomía ha prestado una atención secundaria a la geografía para explicar la concentración espacial de las actividades económicas. Incluso aún hoy, muchos manuales de economía describen a ésta de forma incorpórea, sin ciudades ni regiones, lo cual impide analizar cuestiones tales como las causas de la urbanización o el papel que desempeña la localización en las decisiones económicas. Sin embargoesta falta de interés por las relaciones entre economía y geografía, es decir por la geografía económica, se ha ido superando en los últimos veinte años, en parte por los avances en la integración europea y las incógnitas que planteaba sobre un desigual desarrollo económico entre los Estados miembros. Otros procesos de integración, menos ambiciosos que el europeo pero igualmente relevantes como porejemplo Mercosur (creado en 1991), el Tratado de Libre Comercio de América del Norte, conocido como NAFTA, siguiendo las siglas anglosajonas, que empezó a funcionar en 1994 o el Acuerdo de Libre Comercio de las Américas (ALCA), previsto para 2005, han avivado los análisis entre geografía y economía. ¿Cómo puede entonces entenderse este interés tardío por la variable localización en lasexplicaciones de los flujos comerciales y financieros internacionales e interregionales? Probablemente la razón haya que buscarla más en la falta de un instrumental analítico idóneo que pudiera incorpo-

rarse en los modelos al uso que en el desinterés de los economistas por las implicaciones que la geografía tiene sobre la actividad económica y los flujos comerciales y financieros. De hecho, la mayorreceptividad mostrada por los economistas hacia aspectos tales como la localización y por ende la distancia, los costes de transporte o la dimensión espacial de cualquier actividad económica surge por la aparición de nuevos instrumentos que provienen de distintos campos de la economía, tales como la organización industrial, el comercio internacional o el crecimiento económico. En efecto, los avancesexperimentados en el área de la organización industrial a partir de los años 70 con la incorporación de la teoría de juegos como herramienta básica para explicar comportamientos estratégicos, la nueva teoría del comercio internacional, que se desarrolla en la década de los ochenta e incide en modelos de competencia imperfecta, centrando gran parte de sus esfuerzos en explicar las consecuencias delos rendimientos crecientes y la diferenciación vertical y horizontal de los productos, o más recientemente, el interés suscitado por los modelos de crecimiento endógeno, tras los trabajos desarrollados por Romer, han sido aportaciones claves que se complementan y que han generado impulsos sustanciales en la investigación económica. En este sentido, la geografía económica no ha sido inmune a estosavances e incluso autores como Krugman, Venables o Fujita no dudan en hablar de «nueva geografía económica» para recalcar las «señas de identidad» de esta revisión conceptual y metodológica de lo que hasta ahora se conocía como geografía económica. Ahora bien, ¿cuáles son los rasgos característi-

E N P O R TA D A

BOLETIN ECONOMICO DE ICE N° 2740 DEL 23 AL 29 DE SEPTIEMBRE DE 2002

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cosde la geografía económica? y ¿qué elementos singulares incorpora la «nueva geografía económica» que nos hacen matizar las conclusiones sobre las relaciones comerciales y financieras que conocíamos hasta ahora? Los siguientes epígrafes intentan responder a estas preguntas.

GRAFICO 1 Condiciones naturales Localización espacial de las actividades económicas Organización política

Herencias...
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