Nueva granada

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12. Biodiversidad y paisaje vegetal de Nueva Granada
MANUEL COSTA
Catedrático de Botánica. Jardín Botánico. Universidad de Valencia. Valencia, España.

INTRODUCCIÓN Este capítulo trata de describir los paisajes de la antigua Nueva Granada, bien entendido, como luego comentaremos, que no hay que confundir este territorio con la actual Colombia. En la antigua Nueva Granada, se estableció JoséCelestino Mutis (1732-1808), que salió de España el 7 de Septiembre de 1760, llegando al Virreinato en el año 1761 como médico del Virrey Pedro Messía de la Cerda, marqués de la Vega de Armijo. Para un hombre inquieto, gaditano, formado en botánica con Miguel Barnadés y Casimiro Gómez Ortega en el Real Jardín Botánico de Madrid, debió de ser impactante la llegada a la colonia por Cartagena yremontar el río Magdalena, entre las dos inmensas cordilleras Oriental y Central de los Andes, conocer Mariquita, en Tolima, Honda y establecerse en Santa Fe, por encima de los 2.000 metros de altura. Contemplar tal variedad de paisajes, debió de fascinar a Mutis, por ello escribió su Diario de Observaciones, pero desde su llegada al Virreinato anotó sus observaciones, hizo anotaciones y comenzó aconfeccionar un herbario y hacer investigaciones sobre las quinas. En su viaje debió de pasar por los inmensos manglares caribeños y por las formaciones xerofíticas con espinales de Prosopis, Acacia, Pereskia, Cercidium, etc., debió de contemplar los espectaculares cardonales de Lemaiocereus, Melocactus y Opuntia, para remontar el río Magdalena y encontrase con impresionantes bosques de galería, selvasombrófilas siempre verdes, bosques andinos y frailejonales paramunos. En fin una impresionante variedad paisajística que se le presentó en un solo trayecto y que sin duda le hizo vibrar y probablemente pensó e imaginó lo que sería el conjunto de aquellas nuevas

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tierras, por eso a los dos años de estar en Nueva Granada, elaboró un proyecto de expedición encaminado aestudiar la flora y la fauna del territorio. En 1763 hizo la primera propuesta al rey, sin éxito, tendrían que pasar 20 años para que finalmente se aceptase el proyecto y se iniciase la expedición en 1783. En el éxito de la propuesta tuvo mucho que ver el Virrey Antonio Caballero y Góngora, un claro exponente de la Ilustración en América (1).

BOTÁNICA, MUTIS Y LAS EXPEDICIONES CIENTÍFICAS EN ELCONTEXTO DEL XVIII La ordenación y clasificación de las plantas en los siglos XVI y XVII buscaba un sistema que estableciese los caracteres y los criterios de selección de los mismos, cómo subordinar unos a otros y cómo relacionarlos. Los conceptos de género y especie se utilizaron en esta época, pero solo en sentido clasificatorio, no como unidades naturales. Las cosas comenzaron a cambiar a finalesdel XVII, de tal manera que algunos botánicos, como John Ray (1627-1705), trataron de buscar un sistema coherente de clasificación basado en caracteres más o menos permanentes y presentes en toda la planta y no solo en las flores, pero no se consiguió el deseado sistema de clasificación. Joseph Pitton de Tournefort (16561708), contemporáneo de Ray sí que avanzó algo más en el intento de conseguirun sistema de clasificación lógico, fundamentándolo en los caracteres florales, concretamente en la corola y en los frutos, ya que pensaba que tallos y hojas no presentaban caracteres con suficiente estabilidad, por lo tanto eran poco fiables. Inició las ideas para empezar a pensar en el concepto de género. La búsqueda de un adecuado sistema de clasificación se convirtió en una necesidad paraponer en orden el gran número de plantas que se habían incorporado a la ciencia botánica como consecuencia de las diferentes expediciones del XVI y al avance en el conocimiento de las floras europeas, ello motivó la aparición de un gran número de propuestas. Así desde la publicación de la obra de Bahuino Pinax theatri botanici, en 1623 hasta bien entrado el siglo XVIII, se establecieron diferentes...
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