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ROBÓTICA
La palabra robot es de origen Checo y significa “trabajo”. Fue aplicada por primera vez a las máquinas en los años 1920. Sin embargo, los robots que se mueven por si mismos son mucho más viejos que eso. Alcanzaron la altura de la perfección en los autómatas relojeros del siglo XVIII, los cuales realizaban acciones complejas para la diversión de sus ricos propietarios, por ejemplo,escribir una frase completa. Estos primitivos robots eran enteramente movidos por complejos engranajes y palancas.
Los robots electrónicamente controlados son un logro del siglo XX. A pesar de que actualmente es posible encontrar robots en fábricas modernas, están lejos de los robots clásicos de la ciencia ficción que pueden ver, oír, hablar y pensar. Algún día serán una realidad sólo como unaconsecuencia de mayores progresos en electrónica, computación y la mecánica.
¿Por qué no se fabrican robots mecánicos como en el siglo XVIII?
La limitación principal es que un robot mecánico realiza una tarea específica y no puede ser modificado o “re programado” para realizar una nueva tarea. Por el contrario un robot actual si puede ser re programado debido a que su cerebro es típicamente uncomputador que almacena programas que corresponden a las conductas del robot ante las diversas situaciones que enfrentará en el desarrollo del trabajo que realizará. Otra limitación es que los engranajes y palancas de los robots mecánicos del siglo XVIII, eran piezas de madera labradas a mano, o de metal pero de una metalurgia aún primitiva y de escasa precisión, lo cual incrementaba el costo de cadaunidad y limitaba sus aplicaciones. Si una sola pieza se rompía o gastaba antes de tiempo, la pieza debía ser reemplazada por otra similar, a un elevado costo. La razón del impulso que tuvieron los autómatas mecánicos es el desarrollo durante el siglo XVIII de una mecánica de precisión.
 
¿Qué otros antecedentes históricos existen sobre autómatas?
El califa Harún Al-Raschid regaló aCarlomagno, un reloj en el año 809, en el cual aparecían figuras que daban la hora. En 1354 en la catedral de Estrasburgo, se incorpora un gallo que aparece al dar la hora, bate las alas y canta 3 veces. En 1558, el duque de Baviera hizo construir en Nüremberg una casa de muñecas y en 1610 el relojero Aquiles Langenbucher fabricó instrumentos musicales que sonaban sólos.
Leonardo Da Vinci, había elaboradoun león manso que, cuando Luis XII entró en Milán, presentó sus homenajes al rey, abriéndose el pecho y mostrando un escudo con 3 lirios. Hacia fines del siglo XVI el mecánico alemán Cristóforo Schissler fabricó una muñeca automática que se movía con gran desenvoltura. A pesar de esto la edad de oro es el siglo XVIII, siglo mecánico por excelencia.
Jacques Vaucanson fue el primero que admiró almundo con una invención prodigiosa: no contento con haber realizado un modelo de telar mecánico al que debe su sólida fama, en 1738 expuso en Paris una serie de autómatas entre los cuales había un ejecutante de flauta de tamaño natural, capaz de ejecutar doce piezas distintas con gran naturalidad; sin embargo, su mejor trabajo fue un “ánade”, el cual según testigos, aleteaba, nadaba en el agua,se alisaba las plumas con el pico, bebía tragando el agua, picoteaba y comía el alimento que se le daba y además, luego de un tiempo, evacuaba el alimento ingerido bajo la apariencia de materia amorfa. Vaucanson murió en 1782. En 1805 Goethe pudo admirar el ánade ya estropeada, pero aún capaz de comer.
Otros célebres fabricantes de autómatas fueron los suizos Pierre y Henry Louis Droz. La obramaestra de los Droz fue un “escribano” que introducía la pluma en el tintero y escribía un número limitado de palabras (“Sed bienvenidos a Neuchâtel”); en 1773 fabricaron un “diseñador” pero, la perfección de la criatura significó un proceso por brujería para el viejo Droz, absuelto gracias al fervor iluminista de los nuevos tiempos.
Wolfrang von Kempeler un apasionado inventor, de una de las...
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