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Psicothema 2003. Vol. 15, nº 2, pp. 260-266 www.psicothema.com

ISSN 0214 - 9915 CODEN PSOTEG Copyright © 2003 Psicothema

La teoría atencional de Posner: una tarea para medir las funciones atencionales de Orientación, Alerta y Control Cognitivo y la interacción entre ellas
Mª Jesús Funes y Juan Lupiáñez
Universidad de Granada
Según la teoría atencional de Posner, podemos distinguir tresfunciones atencionales, orientación espacial, alerta y control cognitivo. Presentamos una tarea para medir las tres funciones y la relación entre ellas. Los participantes tenían que discriminar la dirección de una flecha que a su vez podía aparecer en una posición congruente o incongruente con dicha dirección. Como medida de alerta, encontramos menores tiempos de reacción en presencia de un tonoque en ausencia de él. Como medida de orientación espacial observamos una mejor ejecución en presencia de señales espaciales válidas vs. inválidas. Por último, obtuvimos un efecto de congruencia como medida de control que además se veía incrementado en condiciones de alerta y reducido en condiciones de orientación. Discutimos los resultados en términos de relaciones entre las tres redes y proponemosel uso de medidas de este tipo como herramienta diagnóstica de déficits atencionales específicos en pacientes neuropsicológicos y con desórdenes psiquiátricos. Posner’ Theory of Attention: a task to measure the attentional functions of Orienting, Alerting and s Cognitive Control and the interactions between them. According to Posner ’s theory of attention, we can differentiate three attentionalfunctions, spatial orientation, alerting and cognitive control. We present a task to measure these three functions and the way they interact. Participants had to discriminate the direction of an arrow that could appear in a location either congruent or incongruent with its direction. As a measure of alerting we found people being faster on tone-present trials than on tone-absent ones. As a measureof orienting we observed better performance on valid trials vs. invalid ones. Finally, we found a congruency effect as a measure of control. Such effect was enhanced under conditions of high alerting but reduced under conditions of orienting. We discuss the results in terms of the relations between the three networks, and propose the use of such kind of measures as a diagnostic tool for specificatentional deficits in patients with cerebral damage and/or psychiatric disorders.

Si analizamos el uso del término «atención» en el lenguaje cotidiano podemos observar que se trata de un concepto ambiguo que posee más de un significado. Por ejemplo, cuando decimos que «el color de una camiseta nos llama la atención» queremos comunicar que se trata de un color llamativo o novedoso, gracias alcual nos hemos fijado especialmente en ella. Sin embargo, el significado del término atención es diferente cuando les indicamos a nuestros alumnos que «presten atención en la realización de un ejercicio complicado». En este caso «prestar atención» se convierte en un concepto que implica esfuerzo activo y concentración por parte del alumno. Esta ambigüedad en el término atención también se vereflejada en el ámbito clínico. Así, normalmente afirmamos que uno de los síntomas comúnmente asociado a muchos desórdenes psicoló-

Fecha recepción: 28-5-02 • Fecha aceptación: 21-10-02 Correspondencia: Mª Jesús Funes / Juan Lupiáñez Facultad de Psicología Universidad de Granada 18071 Granada (Spain) E-mail: mjfunes@ugr.es / jlupiane@ugr.es

gicos es la presencia de «déficits atencionales».Pacientes de Neglect, esquizofrénicos, pacientes con daño en el lóbulo frontal, niños hiperactivos, mayores con Alzheimer, etc., presentan problemas atencionales. Pero, ¿se trata del mismo tipo de déficit atencional para todos estos desórdenes cognitivos y emocionales, o se trata de déficits atencionales diferentes? Desde sus inicios, el estudio científico de la Atención se ha caracterizado por un...
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