Nuevos enfoques en el estudio y diagnóstico de la infertilidad masculina

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  • Publicado : 10 de febrero de 2011
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En años recientes se ha observado a nivel mundial un aumento en la incidencia de problemas de fertilidad, especialmente en los países desarrollados. Las causas deinfertilidad pueden ser diversas pero se estima que en aproximadamente la mitad de los casos está involucrado el factor masculino, a pesar de lo cual lainvestigación en materia de diagnóstico y tratamiento de la infertilidad en el hombre ha avanzado poco. Una de las etapas más importantes de la fecundación la constituye elreconocimiento de la zona pelúcida (ZP) por el espermatozoide, ya que la ZP actúa como una barrera entre el gameto masculino y femenino. La interacción entre elespermatozoide y la ZP está mediada por receptores específicos, capaces de inducir la reacción acrosómica o exocitosis acrosomal en el espermatozoide, e iniciar elproceso de penetración de la ZP que culmina con la fusión con el ovocito. Por lo tanto, alteraciones en el mecanismo de reconocimiento de esta estructura por parte delespermatozoide impedirían la formación del zigoto. Estudiar esta etapa de la fecundación podría ser de gran relevancia para ayudar al clínico a seleccionar eltratamiento más adecuado a cada pareja infértil. No obstante, la dificultad para obtener ZP humana nativa para su estudio ha limitado los avances de esta área de lainvestigación en medicina de la reproducción. En esta revisión, se resumen los esfuerzos realizados hasta ahora para diagnosticar disfunciones en el reconocimiento entreel espermatozoide y la ZP en humanos, así como los nuevos enfoques que se están empleando para estudiar y comprender esta importante etapa de la fertilización.
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