Nuevos senderos de la agroindustria de la papa

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NUEVOS SENDEROS DE LA AGROINDUSTRIA DE LA PAPA1
Gregory Scott, Luis Maldonado y Víctor Suárez 2
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Resumen A pesar de su relevancia actual entre los diez cultivos alimenticios más importantes en los países en desarrollo, la papa rara vez es citada por su potencial agroindustrial o como un bien transable. El presente trabajo analiza las tendencias recientes de la agroindustria y comercio dela papa en América Latina. Por medio de una tipología de países se intenta aclarar la situación actual y opciones relevantes para el futuro de cada tipo de país. Así, se nota que en la mayoría de los casos, para realzar el potencial de la papa no solamente se requiere nuevas variedades aptas para el procesamiento, sino también actividades e iniciativas que mejoren a la vez varios aspectos de laproducción, comercialización y transformación del cultivo, como ya lo apreciamos en algunos países de la región. Introducción Las implicancias para la política agraria sobre el incremento de la liberalización y globalización del comercio para los países en desarrollo han merecido un reciente debate. En su mayor parte, éste se ha centrado en los cereales, ganadería, productos lácteos, frutas, yvegetales frescos. No obstante, hoy en día hay mucho más interés en América Latina por las tendencias y potencial de productos secundarios como posibles ejes de desarrollo económico local y fuentes de divisas no- tradicionales; y ello se debe precisamente a que el comportamiento de dichos productos en la economía regional no ha sido objeto de investigaciones detalladas, tampoco han sido objeto de unaserie de políticas destinadas a explotar su potencial. La papa es justamente uno de esos productos. A pesar del actual puesto en relación a los diez cultivos alimenticios más importantes en los países en desarrollo, la papa rara vez es citada por su potencial agroindustrial; mucho menos como producto para exportación. De hecho, la actual industrialización de papa es, en muchos casos, más importantede lo que era hace unos años (Scott, Basay y Maldonado 1997). Además, por lo general los estudios de caso publicados sobre el comercio de la papa sólo informan sobre el comercio interno y en forma fresca, dejando de lado los datos sobre el comercio exterior de productos procesados tales como papas fritas congeladas y hojuelas de papas. Después de una breve revisión de las tendencias globales enla producción y el comercio, este trabajo analiza las tendencias recientes de la agroindustria y el comercio
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Revista Latinoamericana de la papa. ALAP. Lima, Perú. 2001 Economista, Centro Internacional de la Papa. Apartado Postal 1558, Lima, Perú.

Asistentes de investigación. Centro Internacional de la Papa, Apartado Postal 1558, Lima 12, Perú. Correo electrónico: l.maldonado@cgiar.orgy/o v.suarez@cgiar.org

de la papa y sus productos derivados en América Latina. Nuestro principal interés es demostrar que: (1) por varias razones la agroindustria y el comercio exterior ya tienen una creciente influencia sobre la evolución de la producción de la papa en la región, pero dicho comportamiento y su impacto sobre el subsector han sido muy desiguales; (2) los funcionarios públicos,empresarios, agricultores y los investigadores de la papa en estos países deberían tomar las acciones apropiadas para mantenerse competitivos en los siguientes años, pero dichas acciones tendrían más probabilidad de éxito si corresponden a la situación en que se encuentra el subsector; y (3) en muchos casos las medidas requeridas para mejorar la competitividad involucrarán, necesariamente, labúsqueda de nuevos participantes -más allá de aquellos tradicionalmente comprometidos en actividades relacionadas con el mejoramiento de la producción de papa para su venta doméstica y su uso en forma fresca. Los resultados presentados en este trabajo sintetizan la información recolectada de una amplia variedad de fuentes. Esto incluye los datos publicados y los no publicados de la FAO sobre...
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