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BANCA CENTRAL
ORIGEN
Los bancos centrales tuvieron sus inicios en el siglo XIX. Antes de que estos existieran, las transacciones que realizaban las empresas o personas al interior de un país se efectuaban con billetes o monedas de bancos existentes a los cuales las personas ya les tenían un cierto grado de confianza.
A pesar de que este sistema funcionó por mucho tiempo, en algunos paíseseuropeos los gobernantes o reyes sentían la necesidad de obtener más dinero del que en ese momento tenían. Por lo tanto, estos reyes y gobernantes otorgaron el derecho a un banco en particular para emitir más monedas y billetes que los demás. Estas monedas y billetes fueron los que predominaron en las diferentes transacciones que se llevaron a cabo. Lo anterior condujo a que dicho banco se convirtieraen el más importante de la nación.
La confianza en ese banco en particular fue tanta que otros bancos también decidieron ser clientes de éste, tener cuentas en él y realizar sus transacciones con los billetes y monedas que éste emitía. Fue así como se dio origen a los bancos centrales.
Los bancos centrales se convirtieron en bancos de gran importancia que ahora cumplen funciones específicas enlos diferentes países. Algunas de estas funciones son:
La emisión de la moneda legal: El banco central es el único que tiene autorización para emitir las monedas y billetes que se utilizan en el país; por lo tanto, el banco central, dependiendo de las condiciones económicas del país (inflación, desempleo, etc.), decide emitir más billetes o, por el contrario, recoger parte de los que seencuentran en circulación. Para la emisión de billetes influyen otras variables no necesariamente relacionadas con la economía (por ejemplo el grado de deterioro de los billetes que se encuentran circulando).
Los bancos centrales del mundo cumplen las funciones básicas de un banco, sin embargo, sus clientes no son personas comunes y corrientes o empresas particulares, sino el Estado y los bancosexistentes dentro del territorio de la nación a la cual pertenece el banco central; es decir, es el banco de bancos. El banco central toma los depósitos de sus clientes y los guarda en cuentas que éstos tienen en él. Con estas cuentas éstos realizan transacciones con otros bancos (al igual que un particular en un banco comercial utiliza su cuenta para realizar transacciones con otro particular). A su vez,el banco central también otorga préstamos a bancos que los soliciten o a cualquier Estado.
El banco central también administra las reservas internacionales que los países tienen. Las reservas internacionales son recursos que los Estados poseen y que se encuentran invertidas en oro o en monedas de otros países.
La independencia es otra característica fundamental de los bancos centrales. Suautonomía reside en su capacidad para analizar de forma independiente los diversos fenómenos económicos que se presenten y diseñar y aplicar la política a su cargo sin estar sujeto a otras instancias del Estado. Esta independencia es un factor de significativa importancia para la credibilidad de las medidas que se adopten.
Todas estas características llevan a que los bancos centrales tengan graninfluencia en la política económica de los países, y a que sean una pieza clave en el buen funcionamiento de la economía. Éstos controlan el sistema monetario, es decir, el dinero que circula en la economía, evitando que se produzcan efectos adversos como los altos niveles de inflación o de desempleo, el sistema crediticio a través de la regulación de las tasas de interés que los bancos ofrecen o cobrana sus clientes y del encaje bancario que le exigen a los bancos y otras instituciones financieras y el sistema cambiario, controlando el valor de la moneda local frente al de las monedas extranjeras.
En 1922, el Congreso de Colombia expidió la Ley 30, que autorizó al Gobierno para promover y realizar la fundación de un banco que pusiera remedio a una situación económica de características muy...
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