Nutrición infantil y salud mental en el niño y en el adulto

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NUTRICIÓN INFANTIL

PEDIÁTRICA
Acta Pediatr Esp. 2008; 66(8): 399-408

Nutrición infantil y salud mental en el niño y en el adulto
P Sanjurjo Crespo .
Unidad de Metabolismo. Hospital de Cruces. Baracaldo (Vizcaya)

Resumen
En la última década, muchos estudios comprueban o sugieren que algunos de los llamados alimentos funcionales pueden proyectar su eficacia madurativa y preventiva delniño al adulto. Entre ellos, los ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga (LC-PUFA) desempeñan un importante papel tanto en el desarrollo del sistema nervioso como en la prevención de diferentes enfermedades neuropsiquiátricas. Otros nutrientes, como los nucleótidos, los oligosacáridos, los gangliósidos, el colesterol o los micronutrientes (hierro, cinc, ácido fólico), también estáninvolucrados directa o indirectamente en la salud mental del propio niño o el adulto, y se describen más someramente en este artículo de revisión.

Abstract
Title: Child nutrition and mental health in children and adults Over the last decade many studies have proven or suggested that some of the so-called functional foods can project their development and preventative efficacy from the child to theadult. Among those foods, long-chain polyunsaturated fatty acids (LC-PUFA) play an important role both in the development of the nervous system as well as in the prevention of different neuropsychiatric diseases. Other nutrients like nucleotides, oligosaccharides, gangliosides, cholesterol or micronutrients like iron, zinc and folic acid are also directly or indirectly involved in the mental health ofthe child or the adult, and are described more superficially in this review article.

Palabras clave
Prevención, salud mental, agudeza visual, desarrollo cognitivo, demencia, déficit de atención, trastorno bipolar, esquizofrenia, LC-PUFA, hierro, fólico, oligosacáridos, gangliósidos, colesterol

Keywords
Prevention, mental health, visual acuity, cognitive development, dementia, attentiondeficit, bipolar disorder, schizophrenia, LC-PUFA, iron, folic acid, oligosaccharides, gangliosides, cholesterol

Introducción
En esta revisión se pretende establecer el papel de diferentes nutrientes durante las distintas etapas pediátricas en la salud mental del propio niño y del adulto, entendiendo por ésta tanto un correcto desarrollo sensorial y cognitivo como una falta de alteracionesfuncionales de tipo neurológico o psicológico. La relación fisiopatológica entre nutrición y neurodesarrollo es muy compleja, y motivo de constante investigación. Pueden delimitarse tres áreas de interrelación ya claramente definidas: 1. Las derivadas de los extraordinarios requerimientos energéticos cerebrales, que comportan la necesidad de una ingesta calórica y una oxigenación adecuadas durante todoel neurodesarrollo, especialmente en las etapas de gestación y lactancia 2. En estos mismos periodos del desarrollo, alta demanda de lípidos estructurales (ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga [LC-PUFA]). 3. La necesidad de una correcta función de enzimas dependientes de hierro.

Del primer punto deriva un gran número de estudios específicos sobre el retraso del crecimientointrauterino y de desnutrición calórica y proteico-calórica en el lactante y el niño. En este artículo nos centraremos en el segundo apartado; por ello, los principales nutrientes que se van a exponer en esta revisión son los LC-PUFA. Asimismo, desarrollaremos de una manera más sintética el papel de otros nutrientes importantes, como el hierro, el ácido fólico, el colesterol y los gangliósidos. Elneurodesarrollo comienza en épocas muy tempranas de la vida y se completa casi en la época adulta. Además, es enormemente complejo, ya que implica multiplicación celular, migración, establecimiento de complejas conexiones y de mecanismos de quimioneurotransmisión, apoptosis y mielinización. Por ello, los efectos de la nutrición en este proceso tienen una impronta de temporalidad y diversificación muy...
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