Nutricion y estructura de los seres vivos

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Unidad I NUTRICIÓN Y ESTRUCTURA DE LOS SERES VIVOS 1.1 SISTEMAS VIVOS 1.1.1 Concepto y tipos de sistema Un sistema puede ser definido como una porción específica de materia que contiene cantidades definidas de sustancias determinadas. Cada sistema se caracteriza, por tanto, por la composición cualitativa y cuantitativa de sus elementos. En términos físicos se pueden distinguir dos tipos desistemas: cerrados, que no intercambian energía y materia con su entorno y abiertos, que llevan a cabo este tipo de intercambio. Sin embargo, en términos biológicos podemos diferenciar básicamente dos tipos: sistemas vivos y no vivos, y por supuesto son los primeros el objeto de estudio de este curso. 1.1.2 Sistemas vivos y sus características

Si bien todos los sistemas se caracterizan por poseer unadeterminada cantidad de materia, podemos hacer la distinción entre sistemas vivos y no vivos, porque: Aunque un sistema vivo presenta una composición química que incluye moléculas inorgánicas y orgánicas que podrían presentarse en un sistema no vivo, la vida depende de las complejas relaciones mutuas de estos compuestos, que rebasan la posibilidad de una asociación azarosa y cuya acumulación ysíntesis responden más bien a necesidades altamente específicas del sistema vivo que se organiza en una estructura celular, y en la que se ven reflejadas en todas y cada una de sus funciones características; así, un sistema vivo requiere de: Establecer un mecanismo de absorción o síntesis de determinados compuestos o nutrición, que provea los materiales necesarios para poder mantener un metabolismo,es decir, una serie ordenada y regulada de reacciones químicas que permitan la síntesis o la transformación de moléculas para funciones específicas y que generen la energía suficiente para desarrollar todas las funciones necesarias para la conservación del sistema vivo en cuestión, es decir, la homeostasis que implica la regulación y autopoyesis. Este manejo de la materia y la energía en lossistemas vivos es obligado debido a que todos los sistemas vivos son sistemas abiertos, es decir, en constante intercambio con su medio del que toman materiales y energía y al que retornan parte de esos materiales y energía transformados. Pero por sobre todas estas características generales, en la actualidad, los sistemas vivos se definen bajo el criterio de tener o no un genoma. En este cursorevisaremos cada una de estas funciones que definen a los sistemas vivos.

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1.1.3

Nutrición

Es una función de los seres vivos que incluye un conjunto de procesos que permiten la incorporación de materiales orgánicos e inorgánicos para su transformación en estructuras celulares vivas, esta función tiene por objeto reponer las pérdidas de materia y energía que se dan como producto de procesoscomo la respiración y para asegurar el aporte de los materiales necesarios para el crecimiento y la reproducción. Podemos diferenciar dos tipos básicos de nutrición: cuando un organismo que incorpora moléculas orgánicas previamente formadas por otros sistemas, decimos que su nutrición es heterótrofa y dentro de esta forma de incorporación de materia pueden distinguirse variantes como la nutriciónholozoica o ingestión de partículas sólidas y la saprofita o absorción de sustancias nutritivas a través de la membrana, provenientes por lo general de materia viva en descomposición; mientras que cuando los organismos son capaces de convertir materiales inorgánicos en nuevas biomoléculas, decimos que la nutrición es autótrofa. La nutrición autótrofa requiere de enormes cantidades de energía y lasfuentes que en ese momento estuvieron probablemente disponibles, y aún se conservan, fueron el rompimiento de enlaces de compuestos inorgánicos, es decir, quimiosíntesis y la luz solar fotosíntesis. Suponemos que nutrirse no fue quizás el principal problema, por lo menos, para las primeras formas de vida, pues al formarse en una “sopa” de moléculas inorgánicas y orgánicas “únicamente” tendrían...
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