Nutricion

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Importancia de la nutrición
Las leguminosas, junto con los cereales y con algunas frutas y raíces tropicales, han sido la base principal de la alimentación humana por milenios, siendo el uso delas leguminosas, en sus múltiples formas, compañero inseparable de la evolución del hombre. Los factores que han contribuido a la importancia mundial de las legumbres son:
1. El número de especies dela familia es de casi 20.000. La enorme variabilidad de formas y estrategias adoptadas ha permitido a sus especies adaptarse a las condiciones ecológicas más diversas que van desde los trópicos deÁfrica, Asia y América a zonas templadas e incluso frías. La familia Leguminosa está presente en zonas áridas tiene también especies acuáticas. Sus representantes se encuentran tanto en altitudesinferiores a cero, como en lugares casi inaccesibles de los Andes.
2. El elevado contenido proteico en el grano de algunas especies de leguminosas, convierte esta familia en la principal fuente deproteína vegetal para la mayor parte de herbívoros y omnívoros, y entre estos últimos, para el hombre.
3. La capacidad de tantas leguminosas de establecer una relación simbiótica con microorganismoscapaces de fijar el nitrógeno atmosférico y transformarlo en modo asimilable por las plantas, permite la colonización natural de suelos que, de otro modo, permanecerían casi despoblados. Esacaracterística no sólo beneficia a las leguminosas que la poseen, sino a las gramíneas y otras familias que crecen a un lado.
Esta asociación es esencial en los grandes prados naturales y artificiales sobre losque se basa la ganadería mundial.
La actual crisis energética provoca la vuelta a los clásicos sistemas de alternativas de cultivos que incluyen las leguminosas como sustitutas válidas de losabonados nitrogenados.
Las leguminosas producen por tanto, un estado de fertilización natural para el suelo por lo que puede decirse que son uno de los escasos cultivos ecológicos que permiten la...
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