Obesidad

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  • Publicado : 29 de agosto de 2012
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La obesidad en niños y adolescentes se ha incrementado dramáticamente en las dos últimas décadas. Según el Centro de Estudios sobre Nutrición Infantil (CESNI)1, el proceso se inició en los países desarrollados para expandirse a todo el mundo. En Estados Unidos el número de niños con exceso de peso entre 6 y 11 años de edad prácticamente se ha triplicado en los últimos 30 años. En California, casiun tercio de los niños de quinto, séptimo y noveno grado padecen exceso de peso, y casi la mitad no puede superar pruebas mínimas de aptitud física. Como parte de una campaña para impulsar hábitos de alimentación sana en los niños (donde las gaseosas son un blanco particular por su alto contenido calórico y popularidad), en el mes de mayo se aprobó una ley que prohíbe la venta de gaseosas y“comida chatarra” e hipercalóricas en las máquinas expendedoras y en las cafeterías de las escuelas públicas de ese estado2.

Según los términos del acuerdo, las compañías han convenido vender agua, jugos sin azúcar y leche descremada en los niveles primarios y medios, mientras que en el nivel secundario se permitiría la venta de gaseosas dietéticas. Entre las grandes empresas que han acordado cambiarfiguran Cadbury Schweppes, Coca-Cola Co. y PepsiCo Inc.

A estos malos hábitos alimentarios se le suma el sedentarismo adoptado por los niños que pasan horas frente al televisor y la computadora. Los padres, por temor a que queden expuestos a la violencia urbana en la calle, no quieren que los niños jueguen en los parques, impidiendo que realicen actividades recreativas que favorecerían un mayorgasto energético. A su vez, en la mayoría de los hogares donde trabajan padre y madre, la falta de tiempo dificulta la preparación de comidas nutritivas, por lo cual se opta por comprar comida rápida (fast food) con alto contenido de azúcar y grasa. A su vez, ellos mismos ingieren comidas de bajo costo cuando están fuera de sus hogares, lo cual es sinónimo de baja calidad nutricional.

Pero elsedentarismo también está presente en las clases sociales más bajas de EE.UU. debido a varios factores: los padres no pueden pagar la cuota de un club, y los alimentos menos saludables (con mucha harina blanca, azúcar y grasas) son más baratos, entre otros. Por otra parte, los almuerzos escolares también son ricos en grasas y almidón, por lo que tienen un alto contenido de colesterol.

Lasituación en Argentina

Si bien los índices de obesidad en los niños de EE.UU. son muy superiores a los de Argentina, las causas de estos índices, según indica la investigadora del CESNI, Paula Pueyrredón, parecen ser las mismas:

· malos hábitos alimentarios y poca actividad física (sedentarismo);
· fácil acceso a alimentos de baja calidad y a bajo costo, como gaseosas y papas fritas, yabundantes porciones;
· falta de ejercicio por temor a estar en las calles;
· enorme cantidad de publicidad de alimentos “chatarra” de fácil disponibilidad (que a los chicos les encantan);
· los padres que trabajan y disponen de poco tiempo es más fácil darles para comer una porción de papas fritas en lugar de una ensalada, inconscientes del riesgo al que los exponen;
· los kioscos y cantinas de lasescuelas venden gaseosas y comidas hipercalóricas.

En nuestro país, el sobrepeso afecta a un 20% de niños de todas las clases sociales, lo cual podría transformarse en un riesgo a la edad de 30 años. El desborde de calorías y la falta de nutrientes en la alimentación aumentan las probabilidades de contraer cáncer, enfermedades del corazón, asma, diabetes y, en los más pequeños, problemasortopédicos.

A su vez, siete de cada diez niños nacen en la pobreza y muchos sufren de obesidad. La mayoría almuerza, merienda o cena en comedores comunitarios donde se alimentan con guisos, polentas y sopas con alto contenido de grasas y donde faltan carnes, frutas y verduras. Los niños obesos padecen sentimientos de inferioridad, rechazo y escasa autoestima que se mantienen hasta la edad adulta,...
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