Objeto de la etica

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OBJETO DE LA ETICA
1.—Problemas morales y problemas éticos
En las relaciones cotidianas de unos individuos con otros sur¬gen constantemente problemas como éstos: ¿Debo cumplir la promesa x que hice ayer a mi amigo Y, a pesar de que hoy me doy cuenta de que su cumplimiento me producirá ciertos perjui¬cios? SLalguien se acerca a mí sospechosamente en la noche y temo que pueda atacarme, ¿~dtebpdisparar sobre él, aprovechan-dcTqué nadie puede observarme, para evitar el riesgo de ser ata-cattoT-gCón referencia a los actos criminales cometidos por los nazis en la segunda guerra mundial, ¿los soldados que, cum¬pliendo órdenes militares, los llevaron a cabo, pueden ser con¬denados moralmente? ¿Debo decir la verdad siempre, o hay oca¬siones en que debo mentir? Quien en una guerra de invasiónsabe que su amigo Z está colaborando con el enemigo, ¿debe callar, movido por su amistad, o debe denunciarlo como traidor? ¿Po¬demos considerar que es bueno el hombre que se muestra carita¬tivo con el mendigo que toca a su puerta, y que durante el día —como patrón— explota implacablemente a los obreros y em¬pleados de su empresa? Si un individuo trata de hacer el bien, y las consecuencias de susactos son negativas para aquellos a los que se proponía favorecer, ya que les causa más daño que bene¬ficio, ¿debemos considerar que ha obrado correctamente, desde un punto de vista moral, cualesquiera que hayan sido los resul¬tados de su acción?
En todos estos casos se trata de problemas prácticos, es decir, problemas que se plantean en las relaciones efectivas, reales de unos individuos con otros,o al juzgar ciertas decisiones y accio¬nes de ellos. Se trata, a su vez, de problemas cuya solución no sólo afecta al sujeto que se los plantea, sino también a otra u otras personas que sufrirán las consecuencias de su decisión y de su acción. Las consecuencias pueden afectar a un solo indi-

viduo (¿debo decir la verdad o debo mentir a X?); en otros ca¬sos, se trata de acciones que afectan avarios de ellos o a grupos sociales (¿debieron cumplir los soldados nazis las órdenes de exterminio de sus superiores?). Finalmente, las consecuencias pueden afectar a una comunidad entera como la nación (¿debo guardar silencio, en nombre de la amistad, ante los pasos de un traidor?).
En situaciones como las que, por vía de ejemplo, acabamos de enumerar, los individuos se enfrentan a la necesidadde ajustar su conducta a normas que se tienen por más adecuadas o dignas de ser cumplidas. Esas normas son aceptadas íntimamente y re¬conocidas como obligatorias; de acuerdo con ellas, los individuos comprenden que tienen el deber de actuar en una u otra direc¬ción. En estos casos decimos que el hombre se comporta moral-mente, y en este comportamiento suyo se pone de manifiesto una serie derasgos característicos que lo distinguen de otras formas de conducta humana. Acerca de este comportamiento, que es el fruto de una decisión reflexiva, y por tanto no puramente es¬pontáneo o natural, los demás juzgan, conforme también a nor¬mas establecidas, y formulan juicios como éstos: "X hizo bien al mentir en aquellas circunstancias"; "Z debió denunciar a su amigo traidor", etcétera.
Así, pues,tenemos por un lado actos o modos de comportarse los hombres ante ciertos problemas que llamamos morales, y, por el otro, juicios con los que dichos actos son aprobados o des-aprobados moralmente. Pero, a su vez, tanto los actos como los juicios morales presuponen ciertas normas que señalan lo que se debe hacer. Así, por ejemplo, el juicio "Z debió denunciar a su amigo traidor", presupone la norma"pon los intereses de la patria por encima de la amistad".
Nos encontramos, pues, en la vida real con problemas prác¬ticos del tipo de los enumerados a los que nadie puede sustraer¬se. Y, para resolverlos, los individuos recurren a normas, reali¬zan determinados actos, formulan juicios', y en ocasiones, emplean determinados argumentos o razones para justificar la decisión adoptada, o el paso...
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