Oceanografia dinamica

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Introducción

Las corrientes son el resultado de la combinación de tres fuerzas principales: el calor del sol, la rotación de la Tierra y la fuerza de la fricción de los vientos.

La Oceanografía Física (Oceanografía Dinámica) estudia todas las formas de movimiento en el océano, particularmente aquellos elementos dinámicos que más afectan los sistemas portuarios y en las obras civiles tantolas orillas como lejos de las orillas (mar adentro). De igual manera, el transporte marítimo se ve afectado por las corrientes marinas y el oleaje (que están dictaminadas por la relación del océano & atmósfera); las mareas (que dependen de la interacción entre el Sol, la Luna y la Tierra); y el oleaje que se produce por la acción de los vientos contra la superficie marina.

1. Aspectosgenerales sobre las corrientes marinas

Las corrientes marinas son el desplazamiento de grandes volúmenes de agua, de una región a otra, y debido a la gran inercia térmica de la mismas, dan como resultando el transportar de grandes cantidad de energía que, traducida en calor contribuyen grandemente al sistema climáticos en otras zonas.

El océano es el principal medio a través del cual setransportan mercancía por medio de buques, y si observamos bien, a pesar del desarrollo tecnológico alcanzado en la navegación, las corrientes marinas tienen gran influencia en la navegación y en las obras civiles costeras y las ubicadas mar adentro (shore – offslore).

1.1 Carácter de las corrientes

• permanentes o circunstanciales,
• persistentes o alternadas,
• veloces olentas; y
• superficiales o profundas.

1.2 Causas de las corrientes marinas

Los diversos procesos hidrometeorológicos que afectan la densidad del agua alteran la distribución de la masa (densidad) en el mar; el viento comunica a la superficie un cierto esfuerzo y la atracción del Sol y la Luna hacen variar el nivel del mar. Los efectos de estos fenómenos son la generación delmovimiento de las aguas en la forma de un flujo que se modifica por la rotación terrestre que lo desvía (efecto Coriolis), la fricción interna del líquido que lo amortigua y los accidentes geográficos (continentes y el fondo marino) que lo encausan, (ver tablas Nº1, Nº2).

La clasificación de las corrientes marinas teniendo en cuenta las causas fundamentales que las originan, lo cual facilita suestudio, pero recordando la frase de Harald Sverdrup (1888 – 1957: meteorólogo y oceanógrafo noruego, quien fue autor de importantes estudios oceanográficos), quien aseveró lo siguiente:

“La gran dificultad del estudio de las corrientes marinas es que todos los tipos existen simultáneamente y la corriente que se mide es la resultante de todas ellas”.

Tabla Nº 1: Fuerzas que generancorrientes

| |(a) esfuerzos tangenciales (fuerza ejercida por el viento) |
|Fuerzas externas: (ejercidas sobre los | |
|contornos del fluido) ||
| |b) efectos de forzamiento termohalino (enfriamiento superficial, evaporación, etc.). |
| |(Estrictamente hablando, el enfriamiento superficial y la evaporación no son fuerzas como tales, |
| |pero conducen a cambiosde densidad los cuales se traducen en cambios del campo de presión.) |
| | |
|Fuerzas internas: (ejercidas sobre | (c) Campo de presión interior (gradiente de presión) |
|todas las partículas de agua)...
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