Odontalgias

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Inmunización contra la caries

Autor:

Dr. Enrique Acosta Gío
Jefe del Laboratorio de Microbiología, Posgrado de la Facultad de Odontología de la Universidad Nacional Autónoma de México.

E
esmalte dental.

l propósito del presente artículo es actualizar la información publicada en dos revisiones de la literatura previas,1-2 pues existen novedosos reportes sobre la inmunización pasiva yla construcción de vacunas anticaries mediante ingeniería genética.

Aspectos clínicos
La caries inicia con la colonización y el crecimiento de microorganismos sobre el órgano dentario. Esta comunidad bacteriana adherida al esmalte se conoce como placa dentobacteriana (PDB). La lesión cariosa se origina a través del metabolismo bacteriano de carbohidratos, que produce y libera ácidos orgánicosque desmineralizan el La lesión cariosa comienza dentro del diente, por debajo de una capa superficial de esmalte sano. La lesión cariosa es reversible mientras la capa superficial de esmalte no se fracture. Es decir, el diente con caries incipiente puede remineralizarse y sanar al reincorporar el calcio y fosfatos presentes en la saliva. Pueden transcurrir meses e incluso años antes de que lalesión cariosa se torne irreversible y cuando esto sucede, la reparación del daño depende del tratamiento mutilador tradicional, seguido de la reconstrucción anatómica del diente.

dos con una dieta rica en carbohidratos. Los estreptococos del grupo mutans, particularmente S. mutans y S. sobrinus, son considerados el principal agente etiológico de la caries en humanos. Los estreptococos cariogénicoscolonizan la cavidad bucal sólo después de la erupción dentaria, pues para crecer requieren de superficies duras. Su identificación por la tipificación de sus bacteriocinas y plásmidos señala que la madre es el reservorio primario para la infección. Los niños que se infectan tempranamente con estreptococos cariogénicos son más susceptibles a la caries en comparación con los niños cuyos dientes seinfectan tardíamente. Las cuentas de bacterias cariogénicas sobre el esmalte pueden emplearse como marcadores para predecir el riesgo de desarrollar caries.3

Adherencia bacteriana al esmalte
La colonización del esmalte se lleva a cabo en dos fases: la primera comprende una unión débil y reversible, mientras que en la segunda la adhesión es firme debido a la formación de polímeros de glucosa y defructuosa que proporcionan un medio gelatinoso, removible sólo por medios mecánicos como el cepillo dental. La gluco-

Estreptococos del grupo mutans
Diversas especies bacterianas presentes en la PDB pueden causar caries en animales de experimentación alimenta-

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Revista Mexicana de Odontología Clínica

año 1 • número 2

siltransferasa y las dextranasas son responsables de lasíntesis y modificación de los polímeros extracelulares involucrados en la adhesión firme de las bacterias cariogénicas al esmalte.

Inmunización experimental contra S. mutans
Desde 1968, varios grupos de investigadores dentales demostraron que los animales inmunizados contra S. mutans o S. sobrinus (ya fuese con células completas o con antígenos purificados) en comparación con los no inmunizados tienenconcentraciones mayores de anticuerpos séricos IgG o IgA en saliva, portan menos unidades formadoras de colonias bacterianas y padecen menos lesiones cariosas.

Construcción de vacunas mediante ingeniería genética
El conocimiento actual sobre la biología molecular permite modificar genéticamente microorganismos que normalmente ingerimos en la dieta para que expresen antígenos de S. mutans. Alconsumir los microorganismos modificados llevaremos antígenos al intestino y obtendremos inmunidad contra la caries. Curtiss y sus colaboradores clonaron, mediante técnicas
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Corte de pieza dentaria con desarrollo de caries en proceso

tans como un suplemento alimenticio. Los anticuerpos contra las bacterias cariogénicas pueden ser obtenidos de los animales debidamente inmunizados. Sin...
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