Odontologia

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Conceptos Básicos de Fisiología de Aviación

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ODONTOLOGIA EN AVIACION
Autor: C.D.B. (SD) Luis DE BERNARDI Muñoz I. INTRODUCCION Las repercusiones de los cambios de presión en el cuerpo humano ha sido un tema muy estudiado, debido a su importancia en el campo de la investigación aeroespacial. Las primeras observaciones se remontan a 1923, coincidiendo con los albores de la aviación, pero esen la Segunda Guerra Mundial con la aparición de los vuelos subsónicos, cuando cobra mayor auge su investigación. Pilotos españoles de la llamada Escuadrilla Azul desplegados en el frente Ruso, fueron quienes primero reportaron un fenómeno clínico que afectaba las piezas dentarias, caracterizado por un dolor que podía tener una duración de pocos segundos hasta aquellos que decrecíanpaulatinamente hasta llegar a desaparecer luego de un tiempo de estar en tierra. Es entonces cuando se acuñan los términos de aerodontalgia y barodontalgia para aquellos dolores agudos y localizados en dientes sanos, obturados, con patologías pulpares o apicales previas, que aparecían durante los vuelos. En vista del mayor número de actividades lúdicas que hoy en día se desarrollan y que implican cambiosbruscos de presión, como por ejemplo en buceadores deportivos o profesionales, pilotos aéreos o paracaidistas, la barodontalgia debería ser incluida como diagnóstico diferencial del dolor dental en pacientes que se dedican a estas actividades. Han sido muchas las hipótesis barajadas como posibles causas del dolor dental bajo cambios de presión, como por ejemplo: caries, obturaciones defectuosas,tratamientos radiculares incompletos (endodoncias incompletas o mal efectuadas), lesiones periapicales preexistentes, formación de burbujas de gas a nivel pulpar, hipoxia, aeroembolismo y muchas otras, aunque ninguna ha llegado a ser fehacientemente confirmada. Hay que tener en cuenta que según Armstrong, durante un vuelo a gran altitud, los dientes se encuentran sometidos a tres situaciones anormales,las cuales son: disminución de la presión atmosférica, bajo porcentaje de oxígeno ambiente y un descenso de la temperatura atmosférica; todas éstas, situaciones que pueden llevar a la generación de alteraciones físicas o químicas en la pulpa y tejidos periodontales, llegando a manifestarse como dolor. A lo anterior, se podrían agregar en algunas ocasiones como causales de dolor dental, lasvariaciones de velocidad y fuerzas G, las cuales generarían cambios musculares y de irrigación sanguínea, lo cual puede generar variaciones en los procesos nutricionales y reparativos de las estructuras orofaciales, cobrando esto importancia frente a la posibilidad de diseminación de cuadros infecciosos preexistentes en el área. II. DEFINICIONES Entenderemos por “barodontalgia” a un tipo de disbarismo elcual, producto de las variaciones de presión barométrica de gases atrapados bajo obturaciones dentales, cavidad o cámara pulpar y/o conducto radicular de éste, podrían manifestarse como dolor dental. No obstante lo anterior, no se debe dejar de tener presente que existen otros cuadros patológicos, manifestados por dolor dental, que pudiendo manifestarse en vuelo, no tienen como causa lasvariaciones volumétricas de gases de manera exclusiva.

Fuerza Aérea de Chile - Centro de Medicina Aeroespacial

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Por lo mismo, las causas exactas del dolor dental por cambios de presión y movilidad de gases no están claramente fundamentadas, existiendo diversas teorías que excede el propósito de este texto. Para mayor facilidad de comprensión deeste capítulo, en figura Nº 1 se presenta un esquema en el que se detallan las zonas y partes que componen una unidad dentaria, conocida como diente u odontón. Vale destacar que alojado en el conducto radicular, se encuentra el nervio correspondiente, responsable mayoritario de la transmisión del dolor dental.
FIG. Nº 1 COMPONENTES DE LA UNIDAD DENTARIA

III. DESARROLLO Como se ha expresado...
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