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Universidad de Santiago de Chile Facultad de Ingeniería Departamento de Ingeniería Industrial

FLEXIBILID AD DE FABRIC ACIÓ N

Autor : Dr. Ing. Pedro I. Palominos Belmar

- Noviembre 1998

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LA FLEXIBILIDAD DE FABRICACIÓN
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________ La definición más común del concepto flexibilidad es " la habilidad de responderefectivamente a los cambios causados por el ambiente". La simplicidad de la definición anterior es contradictoria, dada la complejidad en que está inserta; por su aparente simplicidad ha sido incorporada al lenguaje cotidiano en la fabricación, negocios, etc., con el alcance de que todo lo que tenga como etiqueta flexible es muy bueno; por lo que es muy empleada en todo orden de cosas. Del mismo modo, estetérmino en el ámbito técnico-científico, ha ganado una considerable importancia en los últimos años, apareciendo con mayor frecuencia en muchas áreas de la literatura de las ciencias administrativas, como por ejemplo: la empresa flexible, la organización flexible, la planta flexible, la flexibilidad estratégica, flexibilidad financiera, varios tipos de manufactura flexible, marketing flexible,flexibilidad laboral, entre otros; existiendo en la actualidad varias tentativas de definición y desarrollo de nuevas tipologías[1-9], además de ser considerada un ingrediente esencial para la competitividad en un ambiente de rápidos cambios [10-13]. El origen, e importancia, de la flexibilidad nace como un problema de elección bajo incertidumbre que fue reconocido en la literatura económica,particularmente con las formalizaciones de Stigler, en el año1939, en donde se estudia la flexibilidad de la curva de producción con respecto a la incerteza en los precios. Para ello se considera la envolvente de las curvas de costo medio de la empresa para diferentes volúmenes de producción, y plantea que la flexibilidad varía inversamente con la curvatura de costo medio total. Si la curva de costomedio total tiene forma de "U", con un fondo más plano, el costo marginal crece mas lentamente, y mayor es su flexibilidad. Inversamente, cuando más rápido suba la curva de costos medios alrededor de un punto mínimo, menos flexible es la curva. En la Figura 1., se puede apreciar que la firma A es más flexible que la firma B [14]. Este fenómeno se conoce actualmente como flexibilidad de volumen. Figura1.Costo medio de producción para dos empresas diferentes

Costo Unitario Medio

Firma A

Firma B

Cantidad

Fuente : Carlsson (1989) [14]

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Sin embargo, el concepto de flexibilidad se ha ampliado, y se implantado, de diferentes maneras dentro de las empresas, circunscrito al interior o exterior de la misma. Las vías externas incluyen proveedores, alianzas y operacionesmultinacionales; las vías internas comprenden la fabricación flexible (máquinas y mano de obra), diseño de productos modulares y estructura de la organización, tal como se resume brevemente a continuación: i ) Proveedores Una forma de que la organización gane flexibilidad es el establecimiento de redes con sus firmas suministradoras. Una organización flexible puede usar a sus proveedores exteriores parasatisfacer todos sus requerimientos de materias primas y fornituras. Por ejemplo, Benetton establece una relación con todos sus proveedores mediante una red de información, y genera órdenes de pedidos en función de las preferencias del mercado; por tanto, no se esfuerza en almacenar grandes cantidades de inventario de productos y reduce el costo del inventario mínimo. Benetton responde a los cambiosdel mercado en forma expedita y no tiene recursos monetarios en activos específicos y productos diseñados. ii) Alianzas Las alianzas de negocios permiten a las empresas ganar flexibilidad mediante el uso de recursos adicionales en áreas seleccionadas [15]. Usualmente, una firma tiene opción de formar alianzas con otras firmas en áreas no críticas, de modo que conservan el control de sus...
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