Opep

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La OPEP fue fundada en el marco de una Conferencia en
Bagdad el 14 de septiembre de 1960 por cinco países exportadores:
(Irán, Irak, Kuwait, Arabia Saudita y Venezuela) dando lugar a la
creación de la primera asociación de países exportadores de materias
primas.
La fundación de la OPEP se produjo en el marco del proceso de
emancipación de un significativo número de los países del TercerMundo, período que estuvo caracterizado por el débil precio de las
materias primas, que era particularmente evidente en el caso del
petróleo. Esta circunstancia dio lugar al surgimiento de un número
importante de asociaciones de países exportadores de materias primas
durante esta etapa, las cuales fueron creadas para productos básicos
como el café, cacao, caucho natural, bauxita, hierro, cobre,entre otros.
En el caso específico de la OPEP, su fundación fue producto de
una tensa correlación de fuerzas entre las compañías petroleras
multinacionales y los países productores. Las primeras acciones se
remontan a la época de la segunda guerra mundial, cuando Venezuela
logró en 1943 el primer acuerdo regido bajo el principio “fifty-fifty”,
por medio del cual el país productor recibiríaademás de la regalía
petrolera, la mitad de las ganancias (es decir, de la diferencia entre el
precio de venta y el costo de producción).
Esta acción fue seguida pronto por Arabia Saudita que logró un
acuerdo en términos similares con la compañía Aramco. En 1951, el
gobierno iraní presidido por el Primer Ministro Mossadegh nacionalizó
las operaciones petroleras ante el fracaso de lasnegociaciones que venían realizándose desde 1947
para lograr un acuerdo en términos similares a los conseguidos por los países antes mencionados.
Dos años después, un golpe de Estado derrocó al gobierno de Mossadegh y el Sha de Irán se
convirtió desde entonces, hasta su derrocamiento en 1979 en un punto de apoyo fundamental de los
países industrializados en su política en el Medio Oriente.Paralelamente a estos hechos, la creciente demanda por el petróleo era satisfecha por nuevas
concesiones que los países productores otorgaban con el fin de lograr mayores ganancias, ya que el
canon petrolero era determinado con base a los precios de referencia que eran fijos. El otorgamiento
de nuevas concesiones generaba a su vez una sobreoferta de petróleo que daba lugar a una
depresión en losprecios de mercado, lo cual a su vez generaba menores ganancias a las compañías
petroleras internacionales.
Es así, que con el fin de incrementar sus ganancias, las compañías petroleras intentaron a
partir de 1958 manipular los precios, reduciendo el precio de referencia del petróleo. Fue
precisamente la decisión unilateral de la compañía British Petroleum de reducir dicho precio en un
10% en 1959y la reiteración de una reducción adicional en agosto de 1960, lo que impulsó a los
cinco países mencionados anteriormente a crear la OPEP.
El objetivo inicial que se planteó la OPEP al momento de su creación fue hacerle frente a las
políticas de reducción de los precios de referencia del petróleo que llevaban a cabo las compañías
petroleras, las cuales además de la motivación antes señalada,tenían a su vez el objetivo adicional
de evitar el ingreso de nuevas compañías y reducir la competitividad del petróleo de otras regiones,
especialmente del petróleo soviético de exportación.
La política llevada a cabo por la OPEP ha transitado etapas diferentes no sólo en lo que
respecta a las políticas de coordinación entre sus miembros, sino sobre todo en las circunstancias
quedeterminaron el accionar de sus miembros debido a que si bien las economías de todos los
países miembros son altamente dependientes del petróleo, existen diferencias estructurales que
generan importantes divergencias de intereses. Estas diferencias han tenido a su vez efectos sobre el
precio del crudo en los mercados internacionales.
A. Etapa de coordinación: 1960_____
Durante esta primera etapa que...
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