Oreopithecus

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Coloquios de Paleontología, Vol. Ext. 1 (2003) 443-458

ISSN: 1132-1660

La evolución de Oreopithecus bambolii Gervais, 1872 (Primates, Anthropoidea) y la condición de insularidad The evolution of Oreopithecus bambolii Gervais,1872 (Primates, Anthropoidea) and the state of insularity
Salvador Moyà-Solà1 y Meike Köhler1
Resumen: En este trabajo realizamos una revisión de la anatomíafuncional de Oreopithecus bambolii e integramos esta información en el marco especial de la evolución en condiciones de insularidad con el fin de proponer una hipótesis sobre la evolución de este primate que considere todos los datos disponibles. Tres son los factores ecológicos determinantes de las presiones de selección en las islas, el área geográfica finita, la limitación de los recursos tróficos y laausencia de depredadores terrestres. Las hipótesis funcionales y adaptativas propuestas para Oreopithecus son discutidas en este contexto paleoecológico particular en el que evolucionó este primate. Como en otros mamíferos insulares en Oreopithecus se ha seleccionado, por una parte un modo de locomoción de bajo coste energético y por otra, eficientes órganos de recolección de alimentos. Lalocomoción bípeda y las habilidades manuales de Oreopithecus forman parte de este complejo adaptativo, y permiten comprender como la locomoción bípeda y habilidades manuales van inseparablemente ligados. Palabras clave: Oreopithecus, Mioceno, Evolución, Bipedismo, Insularidad. Abstract: In this paper, we describe the Upper Miocene hominoid Oreopithecus in the framework of insular environmentalconditions not considered in earlier work, but highly important for understanding the unique adaptations of this ape. Three ecological factors, the limited geographic area, the limitation of the trophic resources, and the lack of predators decisively change the balance of selective pressures on islands, leading to an energy-saving locomotor behaviour and an increase in harvesting efficiency in the endemicmammals. These insular conditions provide the background for the specialised locomotor and manipulative adaptations of Oreopithecus. The results of our analysis suggest that bipedal locomotion, upright harvesting at the shrub level, and collecting food items with skilful hands were the main components of the locomotor and postural behaviour of Oreopithecus. Key words: Oreopithecus, Miocene,Evolution, Bipedalism, Insularity.

INTRODUCCIÓN Oreopithecus es un primate hominoideo del Mioceno superior de Italia. Sus restos fósiles han sido recolectados en antiguas minas de lignito de Monte Bamboli, Casteani, Ribolla y Baccinello, en la actual Toscana italiana (GERVAIS, 1872; HÜRZELER, 1949, 1951, 1958) y en depósitos fluviales en Fiume Santo (Cerdeña) (CORDI & GINESU, 1994). El generoOreopithecus es conocido por una sola especie, Oreopithecus bambolii GERVAIS (1872), descrito hace más de 125 años por el eminente paleontólogo francés P. GERVAIS. Las características anatómicas de este primate, en particular la peculiar anatomía
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craneal, asociada a una morfología dentaría única en el seno de los primates, combinada con un esqueleto postcraneal de características también muyparticulares y sorprendentes en algunos detalles, han hecho de este primate uno de los más controvertidos, tanto en su interpretación filogenética como funcional. En el presente artículo se revisa críticamente la anatomía de este primate, particularmente bajo el punto de vista funcional, lo que permite una reconstrucción de los hábitos locomotores y tróficos de este primate. Estos datos se han obtenidode publicaciones anteriores de los autores (KÖHLER & MOYÀ-SOLÀ, 1997 a, b; MOYÀ-SOLÀ et al., 1999, ROOK et al., 1999; ALBA et al., 2001). La novedad de este artí-

Institut De Paleontologia M.Crusafont, Escola Industrial, 23, 08201 Sabadell, Barcelona. e-mail: moyass@diba.es

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Moyà-Solà & Köhler

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