Organismos transgénicos

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Organismos Transgénicos:
Ventajas y Riesgos

Dr. Andrei N. Tchernitchin*

Resumen

Se analizan las ventajas y riesgos de la introducción de organismos transgénicos a Chile y de su consumo por la población. Las ventajas principales son resistencia a insectos y plagas, resistencia a herbicidas, mejor producción y productividad, control y prevención de enfermedades, mayor tolerancia alestrés ambiental, frutos más resistentes, obtención de plantas biorreactoras, mayor fijación de nitrógeno, mejoramiento con fines ornamentales, y pueden permitir la producción de fármacos, vacunas y anticuerpos. Las principales desventajas son los riesgos para la salud, para la conservación de la biodiversidad y riesgos económicos y estratégicos. Estos son descritos en detalle y se analizanalgunos aspectos éticos relacionados con el tema.

Introducción
Los organismos transgénicos (OT) son seres vivos a los cuales se les ha insertado una porción de un genoma foráneo. Son organismos que han sido genéticamente modificados, aún cuando es necesario precisar que existen organismos genéticamente modificados que no son transgénicos, tales como, por ejemplo, los organismos poliploides. Losgenes transferidos pueden provenir de plantas, animales, bacterias, virus u hongos, o de más de uno de ellos. Estos genes foráneos que contienen y expresan, les confieren nuevas características. De estos organismos, las plantas han sido ampliamente estudiadas, y fueron creadas para diferentes fines. Gran parte de los organismos genéticamente modificados contienen genes marcadores moleculares, talescomo genes de resistencia a antibióticos, luciferasa, etc., que permiten su identificación.
Respecto de los organismos transgénicos, actualmente existe mucha polémica.
Las ventajas de los OT son:
• resistencia a insectos y plagas;
• resistencia a herbicidas;
• permiten mejorar la producción y la productividad;
• permiten el control y la prevención de enfermedades;• proveen mayor tolerancia al estrés ambiental;
• los frutos pueden ser más resistentes;
• pueden obtenerse plantas biorreactoras;
• permiten una mayor fijación de nitrógeno;
• permiten el mejoramiento con fines ornamentales, y
• pueden permitir la producción de fármacos, vacunas y anticuerpos.

Las desventajas y riesgos más conocidos de los OT son:• la toxicidad del insecticida Bt (producidos por los genes de Bacillus thuringensis);
• pueden originar la producción de súper plagas, resistentes a plaguicidas;
• pueden generar una resistencia a los antibióticos de gérmenes que infectan al ser humano, con sus graves consecuencias sobre la salud, o de gérmenes que afectan la producción ganadera o avícola;
• produceninestabilidad genética;
• producen una interacción ecológica negativa;
• pueden originar la producción de supermalezas, resistentes a herbicidas;
• constituyen un riesgo para la biodiversidad;
• puede producirse transferencia horizontal de genes;
• se produce con mucha facilidad contaminación genética de especies no modificadas genéticamente, incluidas las nativas, por polinizacióncruzada (existen ejemplos que causaron grave perjuicio económico);
• pueden generar reacciones alérgicas en parte de los consumidores, como ya se ha demostrado con algunos organismos transgénicos, por lo cual es imprescindible un etiquetado de los productos que contienen algún porcentaje de OT;
• constituyen frecuentemente una tecnología terminator en el consumidor, ya que losproductores agrícolas están obligados a comprar semillas transgénicas para cada siembra, dependiendo de las condiciones de las empresas que poseen la licencia de los OT y que pueden variar en el tiempo, lo cual tiene consecuencias fundamentalmente socioeconómicas.


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En general, los riesgos de los organismos transgénicos pueden ser clasificadas en riesgos para la salud; riesgos para la...
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