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LOS MAPAS SEMÁNTICOS
En la década de los 70 surgió una gran preocupación por la lectura comprensiva y su
conexión con el aumento de vocabulario. Este hecho impulso a trabajar en el descubrimiento de
técnicas que lograran estos objetivos. Una vía elegida fue situarse en el campo semántico, y así
surgió la plasmación práctica de los mapas semánticos. Su expansión se produjo en la década de
los80, siendo sus máximos representantes Heimlich y Pittelman (1990) con su conciso libro:
Los mapas semánticos. Estrategias para su aplicación en el aula. Seguimos a ambos autores en
la presentación de esta técnica.
Significación de los mapas semánticos
Intentaremos definir esta técnica para ser conscientes de su significación conceptual y, al
mismo tiempo, para aportar alguna idea defundamentación teórica.
En las definiciones de mapas semánticos se resaltan las ideas del método, representación
gráfica y organización de categorías:
- Método: Heimlich y Pittelman (1990: 12) destacan las ideas de método y conocimiento
previo, cuando definen los mapas semánticos como «método que se activa y construye
sobre la base del conocimiento previo de un estudiante».
- Estructura gráfica:En otro momento, dichos autores, acentúan el aspecto gráfico y el
establecimiento de las relaciones entre las palabras: «Los mapas semánticos, dicen, son
diagramas que ayudan a los estudiantes a ver cómo se relacionan las palabras entre sí»
(1990: 9). Como estructura gráfica es un instrumento que ayuda a esquematizar, resumir o
seleccionar la información.
- Estrategia de categorización: Deuna manera general, la definen como «una estructuración
categórica de información representada gráficamente» (1990:9). Como técnica de
categorización sirve para mejorar la comprensión y enriquecimiento del vocabulario.
Queremos hacer mención al «mapa cognitivo-semántico», que según su autor (Rodríguez,
1997:147) «hace referencia a conceptos ya definidos y que engloban tanto a los tipos decontenidos (semánticos) como a los procesos adquisitivos (cognitivos) contemplados en todo
diseño curricular: actitudinales, procedimentales y conceptuales».
CARACTERÍSTICAS PRINCIPALES
Entre las características principales de los mapas semánticos apuntamos las siguientes,
agrupadas en dos apartados:
En relación con el proceso de comprensión se centran en la comprensión lectora, que
potencia elincremento del vocabulario y su significado, y establecen una conexión de las ideas
o conocimientos previos con la nueva información que se presenta.
El proceso de la comprensión lectora es considerado como: «Un proceso activo en el que los
lectores interpretan lo que leen de acuerdo con lo que ya saben sobre un tema, construyendo de
esta forma puentes entre lo nuevo y lo ya conocido»(Pearson y Johnson, 1978; cit. por
Heimlich y Pittelman, 1990:9). 6
Consiste, pues, en un proceso de asimilación de nuevos conocimientos que se integran en
los que ya tiene interiorizados el individuo, lo cual provoca una reestructuración de ideas o
confirmación de las existentes. La implicación activa del individuo conduce, también, a dar un
significado personal a los nuevos conceptos o palabras,con lo cual se pone de manifiesto la
importancia del vocabulario en la elaboración de estructuras mentales. Esto justifica que los
conocimientos o esquemas previos tengan mucho sentido en la construcción de los mapas
semánticos. De hecho, el valor del mapa semántico se ha reconocido recientemente, debido a
que considera la activación del conocimiento previo como un elemento básico en elproceso de
la comprensión lectora.
En cuanto estrategia y/o técnica los mapas semánticos pretenden la organización semántica
del texto, más que la jerarquización en función de la relevancia de los conceptos.
Como consecuencia de lo anterior, la estructura gráfica se realiza a través de la relación de
las palabras entre sí, sin tener en cuenta la relación jerárquica.
Los mapas semánticos son...
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