Orientalismo

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Orientalismo: En torno al discurso de Edward Said
Pensamiento - 15/03/1997 0:00 | Hashim Cabrera ____________________________________________________________

_______________________________________________ Fuente: Verde Islam 6

Fue en la primavera del 96, en Madrid, en las horas que precedieron a nuestro viaje a Oriente Medio, cuando Mansur Abdussalam entró en unacéntrica librería y salió, momentos después, con un libro que iba a resultarnos revelador. Se trataba de Orientalismo, de Edward Said, un título cuya reseña habíamos visto en un artículo de Juan Goytisolo en el diario EL PAIS, a propósito de la cuestión palestina. En la introducción de la obra, Said declara su motivación para el análisis del orientalismo, expresando su condición de 'oriental' que vivióy creció en dos colonias británicas, Palestina y Egipto, siendo su educación, por tanto, occidental, culminando su carrera en los Estados Unidos, donde ejerce en la actualidad. Estudiando el orientalismo, Said pretende hacer 'un inventario de las huellas que ha dejado en mí la cultura cuya dominación ha sido un factor muy poderoso en la vida de todos los orientales.' En los comienzos de nuestraandadura analítica en Verde Islam, ya habíamos hecho referencia a los estereotipos que dominan los medios de comunicación en los temas que se refieren al Islam y a los musulmanes. Así que, al leer las páginas de Said, nos encontramos con una descripción muy fundamentada del proceso de formación de los mismos y de los mecanismos por los que se establecen unas ideas particulares en el marco del sabergeneral. El cómo y el cuándo de la formación y desarrollo de estas 'idées resçues', como las denomina Said, aparecen en su texto de forma prístina y sencilla. No hay misterio en ello. Se trata de una elaboración consciente y continuada que obedece a los intereses del poder dominante en cada momento. Cultura y poder se entremezclan invadiéndose mutuamente, haciendo muchas veces difícil la lecturade sus respectivos intereses. La tesis central de Said es que, a causa del orientalismo, Oriente no es un tema sobre el que pueda tenerse libertad de pensamiento, puesto que se nos da ya definido, acotado y dispuesto de una forma cerrada y acabada. También nos dice que la relación entre Oriente y Occidente es una relación de poder, en la que el primero se subordina al segundo, el cual emite lanoción colectiva que define el 'nosotros' contra todos aquellos 'no europeos'. Said se pregunta cómo la filología, la historia, la lexicografía, la teoría política y la economía se pusieron al servicio de una visión del mundo tan imperialista como la que propone el orientalismo, cómo se reproduce esa visión y se amolda a las diferentes

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épocas.¿Cómo puede estudiarse el fenómeno orientalista, como obra humana voluntaria, en toda su complejidad, sin dejar de tener en cuenta las concomitancias entre la cultura, el estado, las tendencias políticas y la realidad concreta de la dominación?

Los orígenes El progreso de las instituciones y de los contenidos del orientalismo, coincide con la expansión europea, que se extiende desde 1815 hasta 1914.Los dos grandes imperios, el británico y el francés, fueron, unas veces aliados, otras rivales, pero compartieron no sólo el territorio, los beneficios o la soberanía, sino el poder intelectual de eso que Said denomina orientalismo, que fue el archivo general de las informaciones e ideas adquiridas en el proceso de dominación. Tales ideas explicaban el ser de los orientales, su comportamiento,otorgándoles una mentalidad, y hacían posible que los europeos entrasen en contacto con ellos, considerándolos de acuerdo a dichas ideas. El orientalismo, pues, aparece como visión política de una realidad, destacando la superioridad de Europa, del 'nosotros' occidental sobre 'lo extraño', es decir el Oriente, 'ellos'. La base del análisis orientalista se sitúa en el método de 'oposición...
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