Origen de la biofisica

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  • Publicado : 7 de junio de 2011
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El origen
Hasta la segunda o tercera década de este siglo los sistemas biológicos (un virus, una célula, una
palmera, un sistema nervioso, un tumor, un sacristán, los niños de una escuela, unbosque, todos los
bosques, el equipo de tercera de Atlanta, los vegetales, la humanidad, toda la biosfera) parecían
constituir una violación tan flagrante de la Segunda Ley de la Termodinámica que elpropio Lord
Kelvin limitó su enunciado a "entidades materiales inanimadas". En realidad, puesto que ningún sistema
vivo es un sistema cerrado no se le puede aplicar así no más la Segunda Ley. Sinembargo esta
escapatoria legalista no nos deja muy conformes en vista de que en un mundo que tiende a
desorganizarse, los sistemas biológicos siguen el curso opuesto: un espermatozoide más un óvulo,
seconvierten con el tiempo en un elefante de varias toneladas. El físico Erwin Schrödinger, que ya
había maravillado al mundo con su ecuación de onda, tomó este problema en serio y publicó un
libro(¿Qué es la vida? 1) que hoy muchos consideran como uno de los comienzos de la biofísica.
En resumidas cuentas lo que el libro dice es que los sistemas biológicos siempre se las arreglan para
aumentarsu organización a expensas de la desorganización del medio, de modo que si uno hace el
balance total (lo que se organiza el sistema biológico más lo que se desorganiza el medio) siempre
resultanegativo (la desorganización es mayor). El explicar cómo hacen los sistemas biológicos para
realizar tales proezas está muy lejos de ser claro. Pero no es eso lo que nos interesa por el momento,
sinoque al tratar de contestar en términos físicos la pregunta "¿qué es la vida?" se puso a andar —o
por lo menos se dio un gran impulso— una disciplina nueva: la biofísica.
Pero la historia no es tansencilla. La biofísica, como los ríos, se originó por la confluencia de varias
causas menores. El siglo pasado, Emile Du Bois Reymond encontró que la piel de rana tiene a su
través una diferencia de...
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