Origen de las aves

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Origen dinosauriano de las aves
Las evidencias fósiles y los numerosos análisis biológicos han demostrado que las aves son dinosaurios terópodos.4Más específicamente, son miembros de Maniraptora, un grupo de terópodos que incluyen también, entre otros, adromeosaurios y oviraptóridos.5 A medida que los científicos han descubierto más terópodos no-avianos que están cercanamente relacionados conlas aves, la distinción antes clara entre no-aves y aves se ha vuelto borrosa. Los recientes descubrimientos en la provincia de Liaoning del noreste de China demuestran que muchos pequeñosdinosaurios terópodos tenían plumas, lo que contribuye a esta ambigüedad de límites.6
La visión de consenso en la paleontología contemporánea es que Aves es el grupo más cercano a losdeinonicosaurios, queincluyen a dromeosáuridos y troodóntidos. Juntas, estas tres forman el grupo Paraves. El dromaeosaurio basal Microraptor tiene características que pueden haberle permitido planear o volar. Los deinonicosaurios más basales eran muy pequeños. Esta evidencia eleva la posibilidad de que el ancestro de todos los paravianos pudiera haber sido arbóreo, o pudiera haber sido capazde planear.7 8 Archaeopteryx, del Jurásico Superior, es muy conocido como uno de los primeros fósiles transicionales que fueron encontrados y aportó apoyo a la teoría de la evolución a finales del siglo XIX. Archaeopteryx tiene caracteres claramente reptilianos: dientes, dedos de la mano con garras, y una larga cola similar a la de lagartos, pero tiene alas finamente preservadas con plumas de vuelo idénticas a las de lasaves modernas. No se considera un ancestro directo de las aves modernas, pero sí el más antiguo y primitivo miembro de Aves o Avialae, y está probablemente muy cercano al ancestro real. Sin embargo, contradiciendo lo anterior, se ha sugerido por otros autores que Archaeopteryx fue un dinosaurio que no era más cercano a Aves de lo que fueran otros grupos de dinosaurios,9 y que Avimimus es unancestro más plausible de todas las aves que Archaeopteryx.10
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Anatomía y fisiología
La anatomía de las aves presenta un plan corporal que exhibe un gran número de adaptaciones inusuales en comparación con otros vertebrados, en su mayor parte para facilitar el vuelo.
El esqueleto está formado de huesos huecos, pero de estructura resistente, lo queles confiere ligereza a las aves. Estas cavidades óseas están llenas de aire y conectan con el aparato respiratorio.54 Los huesos del cráneo están fusionados, sin presentar suturas craneales.55 Las órbitas son grandes y separadas por un septo óseo. La columna vertebral de las aves presenta un gran contraste entre las zonas superiores y las inferiores. El número de vértebrascervicales es muyvariable, aunque siempre numeroso y el cuello es especialmente flexible, pero en las vértebras torácicas anteriores la movilidad es reducida, y en todas las posteriores la movilidad es nula, dado que están fusionadas.56 Las pocas vértebras posteriores están fusionadas con la pelvis para formar el sinsacro.55 Las costillasson aplastadas y el esternón es aquillado para el anclaje de los músculos delvuelo, excepto en los órdenes de aves terrestres no voladoras. Las extremidades anteriores están modificadas en forma de alas.57
Los pies de las aves están clasificados según la disposición de sus dedos en anisodáctilos, zigodáctilos,heterodáctilos, sindáctilos y pamprodáctilos.58 La mayor parte de las aves tienen cuatro dedos (aunque hay muchas especies tridáctilas y algunas didáctilas) que seorganizan en torno a un ancho y fuerte metatarso.59

Algunas de las diferentes formas que pueden adoptar los pies de un ave.
Como los reptiles, las aves son primariamente uricotélicos, es decir, sus riñonesextraen desechos nitrogenados de su sangre y los excretan como ácido úrico, en vez de urea o amonio, a través de los uréteres hacia el intestino. Las aves no tienen vejiga urinaria o...
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