Origen de las serpientes

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Origen de las Serpientes
Los Ofidios o Serpientes son animales que pertenecen al Fila (Phyla) de los Cordados (Chordata), es decir, poseen cuerda dorsal y simetría bilateral.
Forman parte del Grupo de los Vertebrados (Vertebrata) por tener un endoesqueleto y un cráneo que envuelve al encéfalo.
Están ubicadas en la Clase de los Reptiles (Reptilia) , por tener un corazón con tres cavidades ,respiración pulmonar y temperatura corporal variable (poiquilotermos) y se les ha incluido dentro del Orden de los Escamosos (Squamata), porque tienen el cuerpo totalmente recubierto de escamas epidérmicas.
El Suborden de las Serpientes se caracteriza por la presencia de un esqueleto formado por un cráneo, una larga columna vertebral, costillas flotantes, ausencia de esternón; piel con escamasepidérmicas y, en algunas familias, rudimentos de pelvis y de miembros posteriores.
Los ofidios se diferencian fácilmente de algunos lagartos y anfibios ápodos, por la siguiente combinación de caracteres:
* En el cráneo de las serpientes, la mandíbula no está directamente articulada al cráneo, sino por medio de un hueso corto, intermediario, llamado cuadrado.
* La mandíbula de los ofidiosconsta de dos ramas separadas y, débilmente, unidas entre sí por medio de un ligamento elástico.
* Los ofidios carecen de oído externo, tímpano y oído medio, es decir, son sordas.
* El cuerpo siempre está cubierto por escamas yuxtapuestas y no por anillos con placas o piel lisa.

El tamaño de las serpientes varía notablemente según la familia y especie a la cual pertenezcan.
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*Culebra "Cieguita Marrón", al lado de un lápiz normal. No ponzoñosa
* Algunas son muy pequeñas y no llegan a medir más de diez a quince centímetros en estado adulto; en cambio, los grandes pitones afroasiáticos y las boas y anacondas suramericanas pueden alcanzar hasta unos doce metros. Sin embargo, resulta erróneo hablar de serpientes de quince o más metros.
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* Culebra no venenosa deagua o "Anaconda"

Piel y escamacion y muda

Las serpientes tienen la piel distensible y recubierta totalmente por escamas córneas epidérmicas.
La escamación cumple una función protectora del cuerpo de estos animales, que se encuentran constantemente expuestos al roce con las irregularidades del terreno y de la vegetación.
Estas poseen una fina cubierta epidérmica, transparente, que secontinua en la verdadera piel y constituye así una tenue red llamada "estrato córneo", la cual es reemplazada periódicamente y, de una vez, por una nueva.
La muda es un proceso crítico relacionado con las glándulas endocrinas del reptil.
Algunas especies pueden llegar a mudar hasta ocho veces por año, mientras que otras lo hacen apenas cada año.
Durante la muda, el reptil se despoja de una camisatransparente, restregando el hocico y el resto del cuerpo contra las rocas y troncos de árboles .
La capa epidérmica se va desenfundando al revés, hasta desprenderse totalmente como una capa diáfana, que viene a ser una copia fiel e incolora de toda la escamación y los diseños corporales de la serpiente.
La escamación de las serpientes de Venezuela es de dos tipos específicos, las escamas lisas ylas escamas con carena.
Las escamas lisas se presentan una al lado de la otra, dando el aspecto de que toda la serpiente es lisa y brillante. Este tipo de escamación se encuentra en todas las serpientes inofensivas (no ponzoñosas) y además en una sola especie ponzoñosa como es la Coral ( Micrurus ).
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Serpiente ponzoñosa de Coral (Micrurus) mostrando escamas lisas |
 
Las escamas con carenaestán superpuestas una sobre la otra, dándole a la serpiente un aspecto de piel rugosa y opaca. Este tipo de escamación se encuentra solamente en las serpientes ponzoñosas de la familia Viperidae, entre las que se encuentran las cascabeles, las mapanares y las cuaimas piñas.
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Serpiente ponzoñosa Cascabel (Crotalus) mostrando escamas carenadas |
Coloracion
Las culebras exhiben diseños...
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