Origen de los humanos modernos

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EL
ORIGEN
DE
LOS
HUMANOS
MULTIRREGIONAL Y DE REMPLAZO.

MODERNOS:

TEORÍAS

Michael Roberts
Department of Biology
Linfield College
(Traducción de http://www.linfield.edu/~mrobert/origins.html)
Contenido:

a. Modelos de origen y dispersión del Homo sapiens
b. Cuando, dónde y cómo se dieron los pasos hacia el hombre moderno?
c. Remplazo vs. Hipótesis de continuidad regional:implicaciones para la naturaleza humana.

Descripción

Homínidos tempranos: Los primeros fósiles de bípedos erectos con la forma
general de nuestro cuerpo (llamados homínidos) aparecen en África central
haces unos 6.5 millones de años. Hasta hace poco se pensaba que su presencia
se limitaba al este de África pero un hallazgo reciente en el Chad, llamado
Sahelanthropus, indica que el grupo dehomínidos
tempranos es bastante diverso tanto anatómica
como geográficamente. El Sahelanthropus hasta
el momento está representado por cráneos y
dientes, pero es con claridad un homínido dados
los dientes pequeños (especialmente los caninos),
la carta corta y la postura erguida (estimada por la
posición del foramen magnum). Los homínidos
posteriores provienen del este africano y estándatados entre 5 y 2 millones de años. Están
representados por el Ardipithecus y el
Kenyanthropus, seguidos por el Australopithecus.
Es a este último género al que pertenece el
homínido temprano más famoso – el esqueleto de
“Lucy” descubierto por Johanson en 1974 (figura)
y las notables huellas de pisadas descubiertas por
Leakey en 1978. Estos homínidos son intermedios
entre los humanosmodernos y los monos del
Viejo Mundo, con un cerebro pequeño brazos
Figura 1: El esqueleto casi
levemente alargados, aunque de postura erguida y
completo de un
andar bípedo. No se conoce que hallan utilizado el
Australopithecus afarensis, de 3
fuego o hecho artefactos. Tampoco se sabe que
millones y medio de años de
antigüedad, de Hadar, Etiopía.
se hallan aventurado fuera el este y el sur deEl poscráneo indica una postura
África.
erecta y un andar
esencialmente igual al humano
moderno.

A pesar e haber sido divididos por algunos
investigadores
en
varios
géneros
(Sahelanthropus, Ardipithecus, Australopithecus y Paranthropus) aún no queda
claro si los homínidos tempranos fueron simplemente diversos dentro de un

mismo grupo ampliamente distribuido (por ejemplo loshumanos modernos) o si
representan mas de una línea evolutiva. Por ejemplo el descubrimiento del
Kenyanthropus ha llevado Leakey et al. a sugerir que este género más que el
Australopithecus, conocido por los restos de Lucy, fue el precursor e los
homínidos que aparecieron mas tarde. Proponen que el Kenyanthropus fue un
ancestro del Homo rudolfensis, ya conocido del este de África. Otros estudiosserán necesarios para confirmar o refutar esta idea.

Comparación entre el Kenyanthropus y el Homo rudolfensis

Hace unos 2 millones e años los primeros
miembros el género Homo, llamados Homo
habilis, (figura 2) habían evolucionado en
África. Crearon artefactos pero no se sabe
si utilizaron el fuego. El Homo erectus
parece haberse
dispersado con
rapidez a través
e África, Europa
Figura2: El cráneo de un Homo habilis
y Asia (figuras 3
de la gargante de Olduvai, África del
Este, de aproximadamente 1,9
y 4). Recientes
millones de años de antigüedad. La
descubrimientos
capacidad craneana es levemente
de
homínidos
menor a 600 cc.
fósiles
en
Georgia (entre
el mar Negro y el mar Caspio) datados en 1,75 AP
han hecho de la migración fuera de África una
cuestión máscompleja, ya que estos fósiles se Figura 3: El cráneo de un
parecen al Homo habilis tanto como al Homo Homo erectus de
erectus, y han dejado artefactos parecidos a los el Zhoukoudian, cerca de
Beijing, China, de aprox.
Homo habilis en África.
300,000 años de antigüedad.
La historia europea del Homo comienza hace unos
800 mil años, cuando el Homo erectus se introdujo
en España y llego hasta...
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