Introducción
El ser humano se caracteriza por su capacidad de simbolizar y desde el comienzo de los tiempos necesitó dejar huella de su pensamiento.
Varios han sido los materiales utilizados como soporte para la expresión de ideas, conocimientos y sentimientos.
Primero fueron la piedra, las tablas de arcilla y las tabillas de madera encerada. Estos resultaban materiales pesados detransportar y difíciles de almacenar, por lo que se reservaban para importantes documentos.
En el año 3.000 a. de C. se desarrolló en Egipto la hoja de papiro, la cual se puede considerar el origen del papel de nuestros días.
En el año 300 a.C en la ciudad de Pérgamo se desarrolló la hoja de pergamino hecha de cuero de distintos animales.
Tanto el uso de las fibras del tallo del papiro como elpergamino proporcionaron un soporte ligero y cómodo para escribir y guardar.

Origen del papel
El vocablo papel -“papyrus”, en latín-, alude a la planta egipcia Cyperus papirus , de la familia de las Ciperáceas, cuyas hojas sirvieron como soporte de escritura a los egipcios, griegos y romanos entre el 3.000 a C. y el siglo V d.C.
Los egipcios obtenían el papiro de una planta del mismo nombre(llamada thuf en el antiguo Egipto), caracterizada por sus hojas largas, tallos blandos -de parte inferior muy gruesa- y sección triangular. La médula del papiro era consumida como alimento una vez hervida y también se usó en la elaboración de un material similar al papel.
En Egipto se fabricó el papiro a partir de capas estiradas de la médula, las que se ordenaban en forma transversal. Esta pulpa seimpregnaba de agua, se prensaba y secaba; después se frotaba contra una pieza de marfil o una concha lisa para darle más suavidad a su textura. El tamaño fluctuaba entre los 12,5 x 12,5 cm y entre los 22,5 x 37,5 cm. Cada hoja se unía a otra, formándose rollos de entre 6 y 9 metros, aunque se han encontrado de longitud superior a los 40 m.

Los chinos:
pioneros en la fabricación del papel [continua]

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