Origen vegetal de la madera

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1. EL ORIGEN VEGETAL DE LA MADERA
1.1 TIPOS DE PLANTAS QUE PRODUCEN MADERA La madera es una sustancia fibrosa, organizada, esencialmente heterogénea, producida por un organismo vivo, el árbol. De la anterior definición se desprende que la madera es de origen vegetal. Sin embargo, no todos los vegetales producen madera, por lo que. para señalar su fuente botánica, se debe tener un claroconocimiento de las características de las plantas maderables y de la clasificación de las plantas. A) Características de las plantas maderables. No todas las plantas son maderables, para que una planta sea maderable debe tener las siguientes características: a. Debe ser planta vascular, es decir, debe poseer tejidos especializados de conducción de agua y savia, tales como el tejido xilemático y el tejidofloemático. El xilema es un tejido lignificado y constituye la madera propiamente dicha en las plantas superiores. Las plantas que carecen de floema y de xilema no pueden producir madera. b. Debe ser planta perenne, es decir, vivir por un número de años. c. Debe poseer un tallo que persista año tras año. Se conocen muchas plantas que no caen dentro de la condición de maderables porque sus tallosmueren cada año mientras sus raíces persisten para producir nuevos tallos. d. La planta maderable típica presenta "crecimiento secundario” es decir, posee la capacidad para desarrollar un crecimiento diametral, en grosor, no atribuible a los puntos apicales de crecimiento. Este crecimiento se debe a la actividad de una capa de crecimiento, denominada "cambium", la cual está situada entre la madera(xilema) y la corteza (floema); nueva madera y nuevo floema son formados periódicamente por el cambium. De esta manera, en el caso de los árboles, el tallo eventualmente alcanza un diámetro de tamaño suficiente para ser convertido en madera comercial o en cualquier otro producto útil. 1.2 POSICIÓN DE LOS ÁRBOLES MADERABLES EN LA CLASIFICACION DE LAS PLANTAS Toda la producción de la maderacomercial está limitada a las Gymnospermae y las Angiospermae. Las Gymnospermae comprenden cuatro clases existentes aún: Cicadales, Ginkgoales, Gnetales y Coniferales. Coniferales: De las Gimnospermas, es el grupo productor de madera comercial en gran escala. Los árboles de esta clase se conocen con los nombres de "coníferas", "siempre verdes" o "maderas blandas”, y son la fuente de madera blanda en elcomercio. Hoy se conocen 46 géneros y alrededor 4

de 500 especies, muchas de las cuales son árboles maderables importantes; en efecto, el principal producto económico de este grupo es la madera, y por esto ocupa una posición privilegiada dada la proporción de la producción en relación con el tamaño botánico de la clase. En la siguiente lista se da el nombre de algunas familias y especiesimportantes de las Coniferales: Familia Taxaceae: Especie Taxus brevifolia Nutt. Torreya californica Torr. T. taxifolia Arn. Podocarpus oleifolius D. Don ex Lamb. P.rospigliossi Pilger Araucaria angustifolia (Bertol.) Kuntze Abies balsamea (L.) Mili. Larix occidentalis Nutt. Picea glauca (Moench) Voss Pinus caribaea Morelet P. echinata Mili. P. patula Schiede & Deppe P. radiata D. Don P. strobus L.Sequoia sempervirens (D.Don) EndL Taxodium distichum (L.) Rich. Chamaecyparis lawsoniana (A. Murr.) Parl Cupressus arizonica Greene C. lusitanica Mill. C. sempervirens L. Libocedrus decurrens Torr. Thuja aplicata Donn

Podocarpaceae: Araucariaceae: Pinaceae:

Taxodiaceae: Cupressaceae:

Las Angiospermas, por su número, forman un grupo predominante, el cual incluye aproximadamente 200.000 especiesherbáceas y arbóreas, las cuales están agrupadas en dos subdivisiones: Monocotiledóneas y Dicotiledóneas. Monocotiledóneas: Muchas monocotiledóneas son arborescentes (palmas, guadua y bambú), y algunas alcanzan la categoría de grandes árboles. Sus troncos son generalmente utilizados en rollizo, como vigas, postes y pilotes, pero no pueden ser aserrados y convertidos en madera comercial debido a...
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