Origenes de la civilizacion

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EL KULA

El Kula, conocido también como circuito kula o intercambio kula, es un intercambio ceremonial que se realiza entre los pobladores de la provincia neoguineana de Milne Bay. Comprende a dieciocho comunidades isleñas del archipiélago de Massim, incluidas las islas Trobriand, e involucra a miles de individuos. Según los datos ofrecidos por Malinowski, los participantes en el kula debíanviajar en sus canoas algunos cientos de kilómetros en el sentido que lo imponía el artículo se había propuesto intercambiar con otros participantes del circuito.
Los artículos más importantes que se intercambian son dos: gargantillas de concha (veigun o soulava) que señalaban hacia el norte en el circuito según las manecillas del reloj y las pulseras hechas con pequeñas conchas (mwali) queseñalaban el sentido contrario. Si el intercambio entre dos personas era abierto con un collar soulava, aquél que lo recibía estaba obligado a corresponder con un brazalete mwalli. Las condiciones de la participación en el circuito de intercambio variaban de región en región. Malinowski señalaba que en las islas Trobriand, los jefes monopolizaban el kula, mientras que en Dobu cualquier hombre podríaparticipar.
Los objetos que se intercambian en el Kula son piezas sin valor de uso —aunque en algunas ocasiones, señalaba Malinowski, son empleadas como adornos corporales en ciertas celebraciones religiosas de los Trobriandeses—, mismas que sirven para establecer relaciones sociales y adquirir prestigio social. Las costumbres y tradiciones que acompañan este intercambio de dones están cuidadosamentepreescrito en el sistema cultural de los pueblos que intervienen en él, especialmente en lo que refiere a las idealmente prolongadas relaciones que sostienen los compañeros en el intercambio —llamados karayata—. El acto de regalar, como escribía Marcel Mauss en su Ensayo sobre el Don, es un dispositivo que engrandece al donante, un acto en el que el don es acompañado de muestras de exageradamodestia donde el valor de lo dado es rebajado visiblemente. Como el compañerismo, el don implica fuertes relaciones de correspondencia y hospitalidad, protección y asistencia mutuas. De acuerdo a los muyuw, una buena relación Kula puede ser entendida como un matrimonio.[] Por ello, como citaba Malinowski en Los argonautas del Pacífico Occidental, los trobriandeses suelen decir que una vez en el Kula,siempre en el Kula[]
Los objetos kula rara vez permanecen por mucho tiempo en posesión de quienes los reciben. Deben pasarlos a otros compañeros en el circuito luego de un cierto período, razón por la cual los mwalli y los soulava están en constante circulación en el intercambio. A pesar de ello, la posesión temporal de los objetos kula trae a sus poseedores cierto prestigio; pero es también elobjeto de intercambio el que aumenta de valor simbólico con las transacciones, teniendo cada objeto una historia detallada de su procedencia y los hombres que han estado en posesión de dicho objeto. Los jefes más importantes en el intercambio pueden tener cientos de compañeros en el intercambio, en tanto que los hombres con menor peso en la trama social suelen tener una docena o menos de ellos,dependiendo del tamaño de sus redes sociales.[]
Tipo de intercambio intertribal que llevan a cabo comunidades que ocupan un amplio circulo de islas y constituyen un circuito cerrado (intercambio circular). Todos los movimientos de los artículos Kula, todos los detalles de las transacciones, están regulados y determinados por un conjunto de normas y convenciones tradicionales, y algunos actos vanacompañados de ceremonias mágicas rituales y publicas. Cierto número más o menos restringido de hombres toman parte en el Kula. Una transacción no agota la relación Kula; la asociación entre dos hombres es algo permanente, para toda la vida.
El Kula es una institución vasta y compleja, es el resultado de innumerables actos e iniciativas de salvajes que no tienen leyes, propósitos ni estatutos...
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