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Revista Universidad de Sonora

Tiempo y espacio

en geología económica
Efrén Pérez Segura*

Las variables del tiempo y el espacio en geología económica incluyen: los millones de años de formación de los yacimientos minerales de la Tierra, la fluctuación de los precios de las materias primas a lo largo del tiempo, el tiempo de vida de las minas, el porcentaje de material recuperado endeterminadas superficies, las toneladas de material que pueden ser depositadas en espacios específicos, entre muchas otras.

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ablar de tiempo y espacio es fascinante por tratarse de temas igualmente concretos y abstractos. Se trata de algo tan evidente pero tan difícil de explicar, que nos lleva de inmediato a aquella famosa frase de San Agustín a propósito del tiempo: “si no me lo preguntan losé, si me lo preguntan no lo sé”. Tiempo y espacio son indisociables y sólo se pueden confundir en la literatura como en la obra de Juan Rulfo, donde ambos van y vienen de la mano, entre la vida y la muerte. No me considero suficientemente preparado para discurrir sobre estos asuntos que han sido temas permanentes de filósofos, científicos y poetas. No me cuestionaré si el tiempo y el espacio soninfinitos, si existen independientemente de las cosas o si tienen sentido sólo porque éstas existen, si el tiempo tiene dirección y flecha o si el espacio es curvo y esférico; prefiero ocuparme de aspectos más terrenales, más relacionados con la disciplina que cultivo: la geología económica. La geología económica es una rama de las Ciencias de la Tierra que se ocupa de estudiar ciertos gigantesgeológicos que se caracterizan por contener, en un espacio pequeño y en relati-

A través de sus 4 500 millones de años de historia geológica, la Tierra ha formado yacimientos minerales cuyos recursos son explotados y consumidos en cortos períodos de tiempo.

Figura 1. Mina de Bingham Canyon, Utah, Estados Unidos: el agujero más grande del mundo hecho por el hombre. Foto: www.mining-technology.com* Profesor-investigador del Departamento de Geología de la Universidad de Sonora. Premio Nacional de Geología-1999. Miembro de la Academia de Ingeniería y del Sistema Nacional de Investigadores (SNI). efrenpese@yahoo.com

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Ruta Crítica

va gran cantidad, algunos materiales que las sociedades utilizan para su desarrollo económico tales como el oro, la plata, el plomo, el zinc, el cobreo el hierro. Estos monstruos se conocen en geología como “yacimientos minerales”. Qué mejor oportunidad para hablar de esto cuando este año 2008 ha sido declarado por la UNESCO “Año Internacional del Planeta Tierra” y está siendo festejado en todo el mundo. Hablar de los metales como materias primas es importante porque implica reflexionar sobre el desarrollo sustentable. La Tierra cumple 4 500millones de años, días más o días menos y, a través de su historia geológica, ha formado yacimientos minerales que las sociedades consumen en unas cuantas decenas de años. Debo corregir entonces sobre los conceptos de tiempo y espacio en geología económica, para decir que cuando hablo de tiempo me refiero en realidad a medidas de eventos que el hombre ha inventado, referidas en años; y cuando hablode espacio, pienso en el tamaño y el volumen que los objetos ocupan en un espacio terrestre, referido a metros o a sus múltiplos. No de todos los yacimientos minerales se pueden extraer las sustancias útiles para el hombre. En la economía de mercado hegemónica que nos toca vivir desde la caída de un muro de piedra en 1989, estos materiales se extraen de los yacimientos a condición de que seaneconómicos, en un concepto de economía capitalista. Si esto se cumple, se les conoce como “minas” (Figura 1). La condición sine qua non para la existencia de una mina es que los ingresos por venta de un mineral o metal sean superiores a los costos de extracción del mismo. Aquí es donde el concepto del tiempo cobra importancia porque los precios de las materias primas no son constantes sino que...
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