Osmosis

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Osmosis sobre células animales


Con un par de huevos de gallina, pretendemos ilustrar el efecto de los medios hipotónicos e hipertónicos en las "células animales".

El primer paso consiste eneliminar la cáscara a un par de huevos crudos, el método utilizado es sumergir los huevos en vinagre de vino, del que habitualmente disponemos en casa.


OSMOSIS

por José Peñalver
Sociedad deHistoria
Natural del Mar


No sé si alguno de vosotros o vosotras ha realizado el cruel experimento de introducir un pez típico de agua salada en una pecera de agua dulce. O viceversa.Digo cruel porque el resultado, en ambos casos, es el mismo, a saber, la muerte de nuestro pobre pececillo.

Esto es debido a un proceso llamado ósmosis por el cual un disolvente, normalmente agua, sedesplaza desde una zona de baja concentración hacia otra de alta concentración de solutos a través de una membrana semipermeable o, si se quiere, selectiva. Las pequeñas moléculas de agua son capacesde atravesar dicha membrana, pero no pueden hacerlo moléculas de mayor tamaño como, por ejemplo, las de sal.

Las membranas celulares son de este tipo, por lo que si nuestro pez está adaptado a unambiente con altas concentraciones de sal (como el mar) y lo sumergimos en agua dulce, ésta penetrará en su cuerpo y lo hinchará como un globo hasta reventarlo. En el caso contrario, si un pez deagua dulce es introducido en agua salada, empezará a perder líquidos hasta quedarse absolutamente seco. De hecho, este proceso es bien conocido y utilizado por la humanidad para la conservación de muchosalimentos: el salado y desecado de carnes o pescados.

Este es un problema al que han tenido que enfrentarse numerosos organismos durante el curso de su evolución. Animales que provienen deambientes terrestres y que se han adaptado a ambientes marinos (como, por ejemplo, las aves marinas) han tenido que “encontrar” mecanismos fisiológicos que resuelvan el problema. Las aves costeras a...
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