Osteocitos

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Actualiz Osteología 2(1): 19-21, 2006

C. Bozal / Biología del osteocito

BIOLOGÍA DEL OSTEOCITO
Carola B. Bozal* Cátedra de Histología y Embriología, Facultad de Odontología, Universidad de Buenos Aires

El osteocito y el sistema lacuno-canalicular (LCS)
El osteocito es la célula más abundante del tejido óseo, constituyendo cerca del 95% del componente celular de este tejido.1,2 Derivade osteoblastos que han detenido la producción de matriz ósea y han quedado incorporados dentro de lagunas en el interior del hueso recientemente formado.1,2 Esta transformación lleva aproximadamente tres días, en los cuales la célula sintetiza un volumen de matriz extracelular tres veces mayor a su propio volumen celular.3 Normalmente cerca del 29% de los osteoblastos del hueso trabecular sediferencia en osteocitos, un 6% a células de revestimiento (lining cells) y el 65% restante mueren por apoptosis.4 En el proceso de incorporación dentro de la matriz, el osteocito se mantiene en contacto con las células de la superficie, osteoblastos y lining cells, y con generaciones previas de osteocitos a través de largos procesos citoplasmáticos que se conectan por uniones estrechas haciendo delhueso un sincicio funcional.1,2,5,6 El espacio en la matriz que rodea las inmediaciones de la célula y los procesos citoplasmáticos, formando la laguna y los canalículos osteocitarios respectivamente, genera una red tridimensional interconectada a través de la cual transitan líquido intersticial y pequeñas moléculas, aportando así la porosidad característica.1,2,5-7 A esta red se la conoce como elsistema lacuno-canalicular y cobra especial importancia en el tránsito metabólico e intercambio de sustancias como así también en la nutrición de las células.6,7 Una de las principales funciones que se le atribuye al osteocito y al LCS es la capacidad de sensar y transducir los estímulos mecánicos que actúan sobre el hueso.1,2,5-12 La ubicación estratégica de los osteocitos en el interior de lamatriz ósea hace que sean excelentes candidatos para detectar la

necesidad de remodelación durante la adaptación funcional a las cargas y de reparar microfracturas, y en ambos casos transmitir señales a las células efectoras encargadas de la formación y reabsorción óseas.1

La función mecanotransductora
Mecanotransducción es el proceso a través del cual una fuerza es convertida en una señalbioquímica y ésta en una respuesta celular.12 En el hueso los osteocitos actuarían como mecanosensores, captando las fuerzas mecánicas a través de proteínas de membrana (integrinas) ancladas a la matriz extracelular, las que reconocen el estrés mediante cambios en la presión del flujo a través del LCS.1,2,5-10,12-14 En el hueso, a este proceso se lo ha dividido en 4 etapas: 1) acoplamiento mecánico:detección de las cargas por células mecanosensibles, 2) acoplamiento bioquímico: conversión de la señal física en señal bioquímica, 3) transmisión de la señal bioquímica y 4) respuesta de células efectoras.5 Se demostró in vitro que la célula responde al estímulo mecánico sintetizando moléculas de señalización intercelular (prostaglandinas, óxido nítrico) que modulan la actividad de osteoblastos yosteoclastos, convirtiendo así el estímulo mecánico en respuestas celulares2,5,14 y orquestando la actividad de dichas células en los procesos de modelación y remodelación adaptativa. En diversos trabajos que hemos realizado in vivo en nuestro laboratorio hemos demostrado que el osteocito responde a estímulos mecánicos e inflamatorios agrandando significativamente el tamaño de sus lagunas a las24 horas de aplicado el estímulo, cambiando la forma de la laguna, la que se hace redondeada.15 Posteriormente pudimos comprobar que esta respuesta morfológica se hacía evidente ya desde las 2 horas de

* Dirección postal: Marcelo T. de Alvear 2142, 1º “A”, (1122) Capital Federal. Correo electrónico: carolabozal@yahoo.com

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Carola B. Bozal

aplicado el estímulo y antes de que en el...
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