Osteoporosis

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Osteopenia y osteoporosis
 
UNA ENFERMEDAD QUE NO AVISA
 
La pérdida del tejido óseo afecta principalmente a las mujeres en período menopáusico provocando un mayor riesgo de fracturas y aplastamientos vertebrales. Al no presentar síntomas es fundamental consultar al médico para establecer un diagnóstico preciso y llevar adelante el tratamiento preventivo o correctivo necesario.
Estaenfermedad se caracteriza por la pérdida de la masa ósea, no sólo del mineral sino también de la estructura que lo contiene. De esta manera el hueso se vuelve más poroso, aumentando el número y la amplitud de las cavidades que existen en su interior, provocando una mayor fragilidad en los huesos y una menor resistencia a las fracturas. La pérdida de estos dos elementos se denomina osteopenia ycuando pasa ciertos límites densitométricos se convierte en osteoporosis, siendo mayor el riesgo de fracturas. A la osteoporosis se la clasifica en “primaria” y “secundaria”. La secundaria es aquella en donde otra enfermedad, como puede ser problemas de tiroides, artritis reumatoidea, o la ingesta de alguna medicación determinada, predisponen la pérdida de masa ósea. En la osteoporosis primaria, encambio, no se conoce la causa que la desencadena ni tampoco existen factores de riesgo predominantes. Sin embargo existen algunos factores comunes a toda la población que aumentan las posibilidades de que la persona desarrolle esta enfermedad: raza blanca, sexo femenino, contextura delgada, antecedentes hereditarios, sedentarismo, un mal aporte de calcio, el hábito de fumar y un alto consumo decafé. Alfredo Arturi, jefe de sala del Servicio de Reumatología del Hospital San Martín de La Plata explica que “uno de los factores más importantes es cuando la mujer entra en la etapa menopáusica, debido a que deja de producir estrógenos, hormonas que cumplen un rol preponderante en la renovación y el mantenimiento del tejido óseo. Por lo tanto –agrega- , si a este factor se le suma alguno de losotros, esta mujer tiene mayor riesgo de tener osteoporosis que otras. De las mujeres que entran en este período sólo un 30 por ciento desarrolla la enfermedad. Lo importante en todos los casos es determinarla y tratarla, pero sobre todo prevenirla”. | |
 
El máximo desarrollo de masa ósea se logra alrededor de los 25 años. A partir de esa edad empieza a decaer, acelerándose en la etapamenopáusica en la mujer que, por lo general, es entre los 50 y 60 años. “Si la mujer tiene una menopausia precoz, alrededor de los 40, tiene mayor riesgo de desarrollar la enfermedad que aquella que entra en ese período normalmente debido a que le faltarán estrógenos por lo menos diez años antes”. En los hombres es más difícil que se desarrolle esta enfermedad. “De cada diez casos de osteoporosis, ocho ymedio son mujeres”, explica Arturi. “Se trata, por lo general de la osteoporosis secundaria, que se desencadena a partir de otras enfermedades como intestinales, que provocan una mala absorción del calcio o del uso de determinadas drogas, como los corticoides o al alcoholismo crónico”. Un estudio realizado en 1993 por un grupo de médicos del Hospital Italiano de Capital Federal, encabezado porCarlos Mautalen, y que contó con la colaboración de la Mercedes García del servicio de reumatología del Hospital San Martín, reveló en la ciudad de La Plata una incidencia de 380 fracturas por cada 100 mil mujeres de 50 años, y de 101 fracturas por cada 100 mil varones. |   |
 
 
Consecuencias
 
La mayor consecuencia de esta enfermedad es que al tener una masa ósea de baja calidad, losenfermos, sobre todo la gente mayor, se ven expuestos a sufrir fracturas de muñecas, codos, vértebras y caderas.
Alfredo Arturi explica que “existen dos tipos de huesos, uno trabecular o esponjoso (columna lumbar), que es el que desaparece primero; y otro compacto, que constituye el 80 por ciento de toda la masa ósea y va a decaer con el tiempo. Por ello –remarca- es importante determinar la...
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