Pérdidas por termitas en caña de azúcar

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Estudio del Grado de Daño y la Estimación de las Pérdidas Causadas por Termitas Subterráneas en Caña de Azúcar en Guatemala
José Manuel Márquez 1; Oscar Villagran2; Juan José Asencio 3; Abimael López4 1 Manejo Integrado de plagas-CENGICAÑA, 2 MIPIngenio San Diego/Trinidad, 3 MIP-Ingenio Magdalena, 4 Departamento de investigación- Ingenio Pantaleón Palabras claves: Termitas subterráneas,Heterotermes convexinotatus, Isoptera, factor de pérdidas en peso de caña.

RESUMEN
Se establecieron tres ensayos en áreas con antecedentes de alta incidencia de termitas subterráneas de los ingenios: Magdalena, Pantaleón y San Diego/Trinidad. Dentro de la dinámica poblacional se hizo evidente la importancia que adquieren los residuos de la cosecha anterior en la invasión y sobrevivencia dentro delnuevo ciclo de producción. Posterior a la cosecha, las termitas se encuentran habitando el suelo, las raíces y el canuto o esqueje que da origen a las nuevos tallos de la macolla. Cuando se inician las lluvias las obreras ascienden a la superficie e invaden todos los rastrojos disponibles y se reproducen activamente. Cuando llega el mes de julio, los rastrojos hospederos se han agotado y se inicia elproceso de dispersión de la población hacia los tallos, haciendo perforaciones en el entrenudo, las yemas y aberturas naturales del tallo. Fue evidente un mayor desarrollo y peso por tallo, asociado a las parcelas “tratadas” en todos los ensayos, estableciendo una reducción del 17.26 por ciento del rendimiento potencial para la variedad CP72-1312 de finca Los Mangos, en donde se registró unavariación de tallos infestados en las parcelas “No tratadas” de 0 a

17.8 por ciento. Un efecto de reducción mayor se determinó en la variedad CP72-2086, con una reducción promedio del 25.75 por ciento, asociado a una variación de tallos infestados de 0 a 62.9 por ciento. Se determinó un coeficiente de pérdida de 0.45 y 0.22 toneladas métricas de caña por hectárea, por cada uno por ciento de tallosdañados por termita para la variedad CP72-1312 y CP72-2086, respectivamente.

INTRODUCCIÓN
La familia de más importancia dentro del grupo de las termitas subterráneas Rhinotermitidae en donde se encuentran géneros como: Coptotermes, Heterotermes, Psammotermes, Reticulitermes y Schedorhinotermes (Arrigoni, et al, 1989). Requieren de una fuente de humedad en su ambiente y es por ello, queconstruyen nidos subterráneos en donde vive una parte o toda la colonia. Las termitas subterráneas (Isoptera:Rhinotermitidae) son insectos sociales que han invadido muchos campos de caña en Guatemala y los estudios realizados por CENGICAÑA-CAÑAMIP con la colaboración del Dr. Rudolf H. Scheffrahn de la Universidad de Florida, muestran que al menos cuatro especies han sido identificadas: Heterotermesconvexinotatus, Microcerotermes nr. Gracilis, Amitermes beaumonti y Nasutitermes nigriceps (Márquez, 2006), no obstante, la de mayor abundancia en los campos es Heterotermes convexinotatus, la cual también está reportada en caña de azúcar en Brasil (Castiglioni y Vendramin, 2003). De acuerdo con Novaretti (1985), mencionado por Castiglioni y Vendramin (2003), cuando el ataque de estas termitas ocurretanto en la época de siembra como en el período de maduración y/o después del corte, pueden provocar pérdidas en la producción de hasta 10 Tm/ha/año. Además, prefieren maderas blandas como el pino y álamo que contienen de 20 a 30 por ciento de humedad, pero al no encontrar este alimento preferido, pueden consumir otros tipos de maderas que incluyen árboles vivos y cultivos que contengan celulosacomo la caña de azúcar. El daño en la siembra ocurre debido a la destrucción del tejido interno de los canutos que impide el desarrollo de raíces primordiales y las yemas. Se puede afectar cualquier parte de

una macolla, sin embargo, hay cierta preferencia por los cogollos, brotes jóvenes y el sistema radicular, no obstante lo anterior, no existe en nuestro país estudios que indiquen la...
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