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La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) afecta
a millones de personas en todo el mundo. Aunque es incurable,
el tratamiento médico adecuado y los hábitos de vida saludables
pueden ayudar a personas con EPOC a disfrutar una mejor calidad
de vida y reducir el riesgo de complicaciones.
Además es importante recordar que un paciente con EPOC
necesita aprender sobre su enfermedad para:* Sentirse mejor.
* Sobrellevar más fácil la enfermedad.
* Reconocer los síntomas de alarma para solicitar ayuda
médica a tiempo.
¿Cómo funcionan los pulmones?
Los pulmones se encargan de una de las principales funciones
para mantener vivo a nuestro organismo: la respiración
Podremos sobrevivir hasta 20 días sin comer, de 3 a 5 días en
ingerir líquidos, pero no más de 6 minutos sinrespirar.
La respiración es el proceso mediante el cual se introduce
oxígeno del medio ambiente a los pulmones para repartirlo a todo
el organismo mediante la circulación sanguínea, al mismo tiempo
se eliminan gases como el bióxido de carbono hacia el medio
ambiente.
El aire que respiramos pasa por la nariz a los alvéolos a través
de un sistema de conductos que van disminuyendo su calibre
poco apoco, faringe, traquea, bronquios, bronquiolos, al final de
los bronquiolos se encuentran los alvéolos, en donde el oxigeno se
introduce a la sangre y el bióxido de carbono sale de ella.
Todo los componentes del sistema respiratorio deben encontrarse
en buen estado para que la respiración sea eficaz, si alguna
de sus partes falla y no se compensa este problema se produce
una alteraciónconocida como insuficiencia respiratoria, la cual es
el principal problema en los pacientes con EPOC.
Enfermedad Obstructiva Crónica (EPOC) es un termino que
se refiere a un grupo de enfermedades pulmonares que interfieren
con la respiración normal, las dos más importantes son: Bronquitis
Crónica y Enfisema Pulmonar.
La EPOC si no es tratada adecuadamente empeora rápidamente
conforme pasa eltiempo; al principio puede existir sólo
dificultad leve para respirar y tos ocasional, pero después la tos
se vuelve crónica con expectoración transparente dificultando la
respiración.
¿Qué causa la EPOC?
*Fumar es el factor de riesgo mas importante de la EPOC
*Tabaquismo : aproximadamente 8 de cada 10 pacientes con
enfisema, bronquitis crónica y otras enfermedades crónicas del
pulmón, son ohan sido fumadores.
*Otros factores de riesgo: exposición al humo de la leña, exposición
frecuente o prolongada a la contaminación del aire y antecedentes
de infecciones respiratorias recurrentes en la infancia
¿Qué síntomas da la EPOC?
Los principales síntomas de la EPOC son:
*TOS leve y persistente.
*DISNEA (dificultad para respirar) que empeora conforme pasa
el tiempo y va limitando lacapacidad del paciente para realizar sus
actividades cotidianas (generalmente mas grave en enfisema).
*Aumento en la producción de moco (mucha flema).
En la etapa avanzada de la EPOC se presenta falta de apetito,
perdida de peso, deformidad del tórax utilización de músculos
accesorios de la respiración rápida y coloración azulada en dedos
y comisuras de los labios.
¿Qué se recomienda apersonas con EPOC?
Es fundamental para todo paciente con EPOC permanecer
bien hidratado, bebiendo al menos dos litros de agua al día, para
mantener una expectoración más liquida y floja y, por lo tanto, una
tos más eficaz.
*No fumar.
*Evitar áreas cerradas donde fumen otras personas.
*Evitar el contacto con personas con infecciones respiratorias.
ENFERMEDAD PULMONAR
OBSTRUCTIVA CRONICA EPOCSeptiembre-Octubre 2006 13
anudando
a
Consultar a su médico.
*Evitar respirar polvo, humo, gases, pintura, etcétera.
Respirar siempre por la nariz, para que el aire entre más limpio.
No sabía como comenzar este testimonio y opté por hacerlo utilizando
una vieja costumbre, por el principio:
Comencé a fumar al verme inmerso en un problema muy grave, había
visto que siempre, a modo de...
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