Pago de la deuda externa

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INTRODUCCIÓN

La Deuda externa es un fenómeno bastante reciente y, sin embargo, su papel en el marco político y económico internacional de este último cuarto de siglo ha sido fundamental. Su primera y más importante etapa es la del préstamo, en la década de los 70.

En ella, los petrodólares (excedente de liquidez en dólares de los países exportadores de petróleo), la recesión en EEUU yEuropa y, hasta fines de 1979, las bajas tasas internacionales de interés, ofrecieron a los países económicamente subdesarrollados un marco idóneo para el acceso fácil a créditos abundantes y baratos.

La Banca privada comercial, fue de los principales prestamistas, viendo en estos préstamos la mejor manera de rentabilizar el capital, y considerando a los Estados clientes privilegiados (ya que unEstado no puede declararse insolvente). El uso de este dinero varía en cada país, pero por lo general sirve para dotar de armamento moderno a los ejércitos estatales e impulsar empresas cercanas al gobierno (en el peor de los casos, para asegurar la permanencia de gobiernos dictatoriales y corruptos).

En aquellos lugares donde se realizaron inversiones industriales no fue suficiente parafrenar los impagos que a mediados de los 80 empezaron a hacerse insostenibles. A finales de los 70 y principios de los 80 las tasas de interés subieron de forma exorbitada, entre otras cosas como reacción a los problemas económicos por los que había pasado EEUU (balanza comercial negativa y grandes gastos en la guerra de Vietnam).

El resultado fue un endeudamiento progresivo de estos paísessubdesarrollados, cuya señal de alarma fue la crisis de México en 1982. Los siguientes años se denominaron la "década perdida", puesto que en este tiempo aún no se tomaba conciencia de la gravedad del problema y se aplicaron medidas con el fin de hacer sostenible la deuda. En realidad, en esta situación la banca comercial gana tiempo mientras asumen el problema el Fondo Monetario Internacional (FMI),los Bancos de Desarrollo y otros organismos internacionales, pero la Deuda empieza a funcionar como un círculo vicioso, donde el pago de los intereses obliga a los países endeudados a obtener más prestamos (en peores condiciones) que supondrán a su vez nuevos intereses impagables.


En 1996, los países latinoamericanos, africanos y asiáticos endeudados debían más de dos billones de dólares aEstados, bancos comerciales e instituciones financieras multilaterales (en este orden de importancia), casi el doble que diez años antes. Cerca del 50% de los pagos anuales que efectúan estos países son exclusivamente intereses de la Deuda.

DEFINICIÓN DE DEUDA EXTERNA

Así como muchas personas adquirimos préstamos para comprar bienes de consumo o de equipo, o una vivienda los países también lohacen. Toman dinero prestado en los mercados de capitales o lo piden a instituciones financieras internacionales para pagar infraestructuras: carreteras, servicios públicos y centros de salud. Al igual que las personas, los países tienen que devolver el principal y los intereses de los préstamos que reciben. No obstante, hay diferencias importantes.

Si una persona contrae un préstamo, recibe eldinero directamente y cuando lo devuelve lo hace conforme a las condiciones de ese préstamo. Pero si es un país el que adquiere el préstamo, a los ciudadanos no se les informa acerca del uso del mismo ni de las condiciones de su devolución. En la práctica, muchos Gobiernos han utilizado préstamos para proyectos que no cumplen los requisitos mínimos de viabilidad social, ecológica o económica. Unasegunda diferencia es que, cuando una empresa o persona no puede hacer frente a sus obligaciones financieras va a la quiebra.

Entonces se nombra un tribunal encargado de evaluar la situación del deudor al que los bancos reconocen la incapacidad de pagar la totalidad de su deuda. Sin embargo, los países no pueden pedir que se les declare en quiebra: no existen procedimientos ni árbitros a...
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