Pako

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FRANCISCO José Amparán

GUAYO

Los días, los hombres, las ideas

El Nuevo Mundo
añana se celebra un aniversario más de la fecha en que Cristóbal Colón avistó por primera vez tierras americanas. Anteriormente se le daba en llamar el Día de la Raza, sin especificar cuál. Luego el término pasó al olvido, quizá por lo mismo. Y en años recientes, ya ni siquiera es motivo para hacer"puente", ¡bah! El fenómeno no es exclusivo de México: el 12 de octubre solía ser una de las festividades más importantes del año en los Estados Unidos, y el Descubridor era considerado uno de los genios de la historia humana, comparable a quienes inventaron la sopa de microondas y el nadar de-a-muertito. Ello terminó a raíz de los gritos y sombrerazos del Quinto Centenario, allá en 1992. Las nacionesaborígenes norteamericanas protestaron ruidosamente en contra del festejo, alegando que Colón no había traído sino desgracias, muerte y genocidio. Y que por lo tanto, si se tuviera un poco de sensibilidad, ni siquiera se mentaría su nombre. Poco faltó para que pidieran se rebautizara a Columbus, Ohio, o a la República de Colombia. Algo parecido ocurrió en otros países con poblaciones indígenasnotables. Aquí en México, algunos histéricos disfrazados de aztecas de semáforo periódicamente se juntan en la glorieta de Colón del DF para insultar al genovés... en castellano. Así pues, el Colón histórico pasó de superstar de las monografías de Editorial Patria, a víctima de lo políticamente correcto. Al Colón humano no le hubieran extrañado esos vaivenes de la voluble Fortuna. Toda su vida (almenos, lo que de ella sabemos) fue así. Por supuesto, lo que ocurre con Colón es uno de los males de nuestro tiempo: juzgar el pasado con los valores, la visión y los elementos que nos son contemporáneos. Y la verdad, eso no sólo resulta injusto, sino que únicamente sirve para distorsionar los hechos. Si no se tiene en consideración el contexto de los tiempos que corrían, nos quedamos con perspectivastorcidas y

M

Se ha hecho mucho el cuento de la voracidad española por el oro. Como si otros imperios (anteriores y posteriores) no hubieran sido igualmente codiciosos. Lo que le ocurrió a España fue que en esos momentos (fines del XV, principios del XVI) estaba arrancando un nuevo modelo económico, el capitalismo mercantil, que requería metales preciosos amonedados.
equívocas. Así quepermítasenos echarle un vistazo a algunos elementos que sobre Colón, sus periplos a este lado del Atlántico y sus consecuencias, suelen soslayarse. En primer lugar, el viaje de Colón es toda una hazaña. Si uno le rasca, la travesía de 1492 fue el viaje marítimo sin contacto con tierra firme más largo jamás intentado por un europeo hasta ese momento. En vista de los rezagos y limitaciones delinstrumental de navegación de ese tiempo, alejarse de la tierra era arriesgarse a perderse y terminar vaya uno a saber dónde... muy probablemente condenado a muerte por sed, inanición o naufragio. Navegar hacia occidente, hacia lo desconocido, a la voz de "Voy derecho y no me quito/ si hago agua me desquito" requería de unos éstos realmente hemisféricos. No que hubiera mucha alternativa: Portugal estabaa punto de bordear el extremo sur de África (aunque nadie lo sabía en ese momento) y por tanto, muy cerca de acaparar la riquísima ruta hacia las Indias. España se le quería adelantar, y la única manera era seguir el plan de Colón, que aseguraba poder lograr en unos meses el objetivo que los lusos habían perseguido durante medio siglo. La jugada valía la pena: arriesgar al loquito de Génova, unatripulación formada por la canalla de Andalucía, y tres barcos Onapaffa (la Santa María medía 24 metros de eslora... menos que dos Campo-Alianza trompa con trompa), a cambio de lograr una ruta más rápida y corta que la portuguesa, era un gambito que los Reyes Católicos harían gustosos. Total, el financiamiento lo pondría un judío que no tardaría en ser expulsado de los muy católicos reinos de...
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