Paleomagnetismo

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Paleomagnetismo:
El paleomagnetismo es una disciplina de la Geofísica, cuya área de estudio abarca las caracterís-ticas (intensidad y dirección) del campo magnético terrestre durante los diversosperiodos de la historia magnética de la Tierra. Por ejemplo, algunas rocas no apuntan hacia el polo norte (geográfico) sino hacia el sur; determinando la edad de las rocas de todo el mundo con otrastécnicas de datación (por ejemplo, radiactivas) se descubrió que el polo magnético de la Tierra cambio de Norte a Sur y de Sur a Norte, a intervalos irregulares, al menos nueve veces en los últimos 3,6millones de años. Los científicos desconocen por que la polaridad de nuestro planeta se invierte de este modo ni cuándo volverá a ocurrir un fenómeno de este tipo.
Lospolos magnéticos de la Tierra se hallan en continuo movimiento, por lo que cambian de posición; esto significa que, en el pasado, los parámetros del campo magnético terrestre fueron diferentes enrelación con los que se conocen en la actualidad. En la actualidad, los polos magnéticos se desplazan a una velocidad deaproximadamente 0,18° por año, hacia el Oeste; a tal velocidad, los polos tardarían unos 1500 años en dar una vuelta completa a la Tierra. Sin embargo, tal cosa no ocurrirá, ya que el movimiento no es siempreen el mismo sentido; este fenómeno se conoce como oscilación del eje magnético terrestre. Esta circunstancia natural permitió optimizar la escala temporal geológica.Las rocas ferromagnéticas se formaron en un ambiente muy caliente, con temperaturas superiores a la temperatura de Curie (por ejemplo, la temperatura en que puedeproducirse lava). Cuando las rocas se enfriaron, al menos por debajo de la temperatura de Curie, sus imanes elementales –que, desde el punto de vista de la Geología, se denominan cristales de oxido...
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