Palma de cera del quindio y la orquidea

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La Palma de cera del Quindio (Ceroxylon quindiuense spp), es una palma nativa de los valles altos andinos del Parque Nacional Natural Los Nevados, en los departamentos de Quindío, Risaralda y Tolima,al noroeste de Colombia.
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Descripción
Crece hasta 60 m (excepcionalmente 80 m) de altura en buenas condiciones de crecimiento, y es la másgrande monocotiledónea del mundo. Las hojas son verde oscuras y grisáceas, con pecíolos de más de 2 m de longitud. El tronco es cilíndrico, liso, y cubierto de cera. Cuando las hojas mueren y caen, deja unanillo negro alrededor del tronco. Es una especie. Protegida. Ceroxylon quindiuense tiene un crecimiento extremadamente alto, y vive más de cien años. Fue estudiado por Alexander von Humboldt en 1801.La palma de cera fue escogida como árbol nacional de Colombia por la "Comisión Preparatoria del III Congreso Sudamericano de Botánica", celebrado en Bogotá en 1952. Fue adoptada oficialmente como árbolnacional mediante la Ley 61 del 16 de septiembre de 1985.5
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Ecología
Panorama del valle Cocora con palmas de cera.
La palma de cera da un hábitatpara muchas formas de vida, frecuentemente especies en riesgo de extinción como el Loro Orejiamarillo (Ognorhynchus icterotis). Crece en grupos sobre las estribaciones occidentales de los Andes, entre2.500 a 2.800 msnm, con temperaturas oscilando entre 12 y 19 °C, y lluvias promedio de 1800 mm/año, en suelos arenosos de alta acidez.
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[editar]Usosy riesgos de extinción
La palma está en riesgo de extinción por varias acciones humanas:
* su cera se usaba para hacer velas, hasta la introducción de la electricidad.
* su madera es muycodiciada para la industria maderera.
* los frutos se usan para alimento del ganado.
* las hojas se usan intensamente en las celebraciones católicas del Domingo de Ramos.
Todas estas...
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