Palo

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INTRODUCCIÓN A IFA.

I

fá es el sistema de adivinación basado en 16 figuras o "Odus" que derivan en 256 combinaciones que se obtienen por la manipulaciones de los 16 "ikines" o por la cadena con ocho chapas o conchas dividida en dos partes de cuatro chapas conocido como: "opele". El sacerdocio a Ifa "dios de la adivinación”, se compone de: ceremonias, sacrificios, tabúes o prohibiciones,parafernalias o instrumentos, tambores, cantos, reiniciación y otros rituales parecidos al de las otras deidades del culto Yoruba, que no vamos a tratar aquí, ya que el objeto principal de este estudio es Ifa como sistema de adivinación. El modo de adivinación sera expuesto en detalles mas adelante, pero una descripción elemental se requiere para su comprensión y conocimiento. Las 16 nueces o ikinesse manipulan con la mano derecha tratando de agarrar la mayor cantidad de ikines hasta que solo uno o dos queden en la mano izquierda. Si son dos ikines los que quedan en la

mano una sola raya se hace en el tablero. Si es un ikin el que queda en la mano izquierda se marcan dos rayas. Repitiendo este procedimiento ocho veces nos dará uno de los 16 signos o Odus básicos o formara unacombinación de dos de ellos, o sea una de las 256 figuras o signos derivados que se producen por la combinación de los signos. La cadena o Opele tiene la alternativa que de un solo tiro nos saca el signo por tener las ocho conchas o chapas. Si una chapa cae boca arriba, es el equivalente de una sola marca. Si cae boca abajo es el equivalente a dos marcas de las que se hacen en el tablero. Representando laparte de adentro como una: (o) y la parte de afuera como:( x), se explicara mas adelante en forma de tabla. Estas figuras básicas están listadas en el orden reconocido en Ife y con otras pequeñas variantes que es como mas comúnmente son conocidas e incluso llegaron a Cuba. La adivinación de Ifa es practicada por los Yorubas de Nigeria, los Edo de Benin, los Fon de Dahomey que lo llaman Fa, los Ewede Togo que lo conocen como "Afa" y es también practicado bajo el nombre de Ifa por los descendientes de los Yorubas esclavos en Cuba y Brasil. Los Fon y Ewe lo conocieron de su lugar de origen, la ciudad sagrada Yoruba Ilé Ife, de donde los Yorubas afirman que se expandió. Son de Ife la mayoría de los versos o historias que mas adelante se estudian en detalles. Otras que son informadas de otrasáreas, son especificadas. La adivinación de Ifa es practicada mas ampliamente de lo que se indico pues se reporta que los Ibos del este de la Nigeria de hoy, conocen muy bien el "Sistema de las nueces de palma" ( ikin ). Los Kamuku y Gbari o Gwari que son ambos vecinos en el Niger, pais fronterizo al norte de Nigeria. Entre los Kamuku se predice el futuro con Frijoles casi del tamaño de un ikin, sonmezclados y movidos en un carapacho de jicotea y agarran con la mano derecha, entonces cuentan si es par o nones el numero que cogieron en la mano y hacen una marca en el suelo o tierra. Este proceso se repite ocho veces y el significado es de acuerdo a la figura o combinación. Este tipo de adivinación es común entre muchas tribus, especialmente los Gwari o Gbari. Estos también practican una formamuy conocida de adivinación islámica llamada: "Cortar o Marcar en la arena" del que hablaremos mas adelante también se reportan adivinaciones de Ifa, de la costa de lo que hoy en día es Ghana. También hay referencias ciertas de que en Assinie en la esquina suroeste de la Costa de Marfil, se usa la

Adivinación de Ifa. Hamilton, nos describe este sistema de adivinación observado en el Siwah enel Sahara, al que llaman: "Derb-er-raml o Derb-el-ful", de acuerdo al medio usado, ya sea arena o frijoles o semillas, el Derbel-ful" que es el mas reciente, se hace con frijoles o semillas y es el mas simple, aunque en principio ambosson lo mismo. Siete frijoles están en la mano izquierda y son sacados con la mano derecha semi cerrada y así prácticamente los frijoles o semillas saltan de mano...
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