Palpitaciones

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PALPITACIONES. ¿Cómo Las Interpreta El Cardiólogo?

Dr. Oscar A. Pellizzón. Médico Cardiólogo Universitario-Electrofisiólogo. Doctor en Medicina. Docente Cátedra Patología Médica I –área Cardiología-, Fac. Cs. Médicas, UNR. Docente Carrera de Especialización en Cardiología, Fac. Cs. Médicas, UNR Jefe Centro de Arritmias, Hospital Provincial del Centenario. Jefe Unidad Coronaria, HospitalProvincial del Centenario.
RESUMEN Las palpitaciones son definidas como la sensación de un latido cardíaco rápido o irregular y son causadas por arritmias cardíacas o ansiedad. La mayoría de los pacientes con arritmias no manifiestan palpitaciones. Sin embargo, cualquier arritmia, incluyendo taquicardia sinusal, fibrilación auricular, extrasístoles ventriculares o una taquicardia ventricular, puedecausar palpitaciones. Las palpitaciones deben ser consideradas como potencialmente serias si está asociada a mareos, presíncope o síncope. Las palpitaciones pueden ser provocadas por diferentes patologías cardíacas y no cardíacas como el prolapso de válvula mitral, pericarditis, insuficiencia cardíaca, hipertirodismo, síncope vaso-vagal o hipoglicemia. También pueden ser inducidas por drogas omedicamentos estimulantes. Hasta un 16% de los pacientes con palpitaciones no se encuentra una causa que la produzca. La historia clínica, el examen físico y el electrocardiograma son suficientes para determinar la benignidad o potencial malignidad del síntoma. El ecocardiograma bidimensional, estudio Holter o una ergometría pueden ser útiles cuando son muy frecuentes en su aparición. Estudios máscomplejos son resortes del especialista en electrofisiología.

INTRODUCCION Las palpitaciones pueden definirse como una sensación molesta y consciente del latido cardíaco. Se presentan como golpes o sacudidas en el pecho,

sensación de vuelco del corazón o latidos en el cuello, a veces en forma irregular y en otras en una secuencia regular. En condiciones normales y en personas sanas, estoslatidos no son percibidos. Solamente en algunas situaciones, como el ejercicio o emociones intensas pueden evidenciarse conscientemente los latidos cardíacos. La palpitación

representa uno de los síntomas más frecuentes en la práctica médica, debido al temor de que se trate de la expresión de una enfermedad cardíaca. En la
mayoría de los casos sólo se trata de un cuadro de tipo funcional, benigno,sin alteraciones orgánicas del corazón. Aunque en algunas oportunidades este síntoma puede ser expresión de una arritmia maligna, en la mayoría de las veces ocurren en pacientes sin cardiopatía. Para el diagnóstico y/o manejo de las palpitaciones no existe un consenso o una guía médica basada en la evidencia. Sin embargo, Weber y col (Weber BE,
Kapoor WN. Evaluation and outcomes of patients withpalpitations. Am J Med 1996;100:138-48)

en un estudio prospectivo, que incluyó 190 pacientes con palpitaciones la etiología fue determinada en el 84% de los casos, de éstos el 43% eran de origen cardíaco (40% por arritmias); 31% por ansiedad o crisis de pánico, 6% por medicamentos y 4% por causas no cardíacas. En el 16% no pudo identificarse ninguna causa. Las enfermedades psiquiátricas yemocionales como ansiedad, pánico y somatizaciones pueden ser problemas que subyacen en muchos pacientes.

Aunque las arritmias cardíacas causan palpitaciones, la mayoría de los pacientes con arritmias no señalan que tienen palpitaciones (Barsky AJ.
Palpitations, arrhythmias, and awareness of cardiac activity. Ann Intern Med 2001;134:832-7).

ETIOLOGIA DE LAS PALPITACIONES 1. Arritmias Cardíacas.Diferentes tipos de arritmias pueden causar palpitaciones: bradicardias, taquicardias, extrasístoles auriculares y ventriculares, enfermedad del nódulo sinusal, bloqueos aurículo-ventriculares avanzados, entre otros. Episodios de taquicardia paroxística supraventricular o una taquicardia ventricular puede ser percibida como palpitaciones pero también pueden ser

asíntomáticas o debutar con un...
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