Paludismo

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PARASITOLOGÍA

Epidemiología y tratamiento del paludismo
ÁUREA PEREIRAa y MÓNICA PÉREZb
a

Profesora titular de Parasitología. Facultad de Farmacia. Universidad de Santiago. b Farmacéutica. Laboratorio de Parasitología. Universidad de Santiago.

Cuatro especies pertenecientes al género Plasmodium son las responsables del paludismo o malaria en el ser humano. El aumento de su incidencia ennuestro entorno es debido al fenómeno migratorio y a una mayor movilidad geográfica, propiciada principalmente por viajes de placer a zonas endémicas. Pero el problema principal radica en aquellos países donde el paludismo es una enfermedad endémica, ya que mata cada año aproximadamente a 2 millones de humanos. Aun así, el paludismo no es reconocido como un importante problema de salud pública enlos países desarrollados.

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rente al problema del paludismo en los países subdesarrollados surgió hace años la figura del doctor colombiano Manuel Patarroyo, creador de la primera vacuna sintética químicamente obtenida para luchar contra la malaria. Después de haberla ensayado en distintas áreas endémicas como Brasil, Colombia o distintos países africanos, ha concluido que los resultadosson esperanzadores. Si bien cabe destacar que los resultados son mejores en América del Sur (60% de eficacia) que en África (30%), ya que en el continente africano la posología de la

vacuna (3 dosis) no fue cumplida por los miembros del estudio. Dentro de 1 o 2 años el doctor Patarroyo espera poder presentar una nueva vacuna que reduzca a 1 o 2 las dosis a administrar para conseguir así mejoresresultados. Etiología La importancia de la malaria radica en que es la enfermedad parasitaria que genera mayor morbilidad y mortalidad en el ser humano. El género Plasmodium, Marchiafava y Celli 1885, se describió por

primera vez en 1880, pero su ciclo no se ha conocido hasta hace relativamente poco tiempo. De las más de 150 especies catalogadas de Plasmodium, la mayoría infectan a los animalesy sólo 4 parasitan al hombre: – Plasmodium (Plasmodium) vivax, Grassi y Feletti 1890. Es el agente responsable del paludismo vivax o malaria terciana, así denominado porque su ciclo febril dura 48 horas. Es el parásito que predomina en la mayor parte de las zonas donde el paludismo es endémico.
VOL 21 NÚM 6 JUNIO 2002

110 OFFARM

PARASITOLOGÍA

Fases en el hígado humano Fases en elmosquito Rotura del ooquiste El mosquito inyecta esporozoítos

Ooquiste

Ciclo exoeritrocítico Esquizonte roto

Se liberan esporozoítos

Esquizonte Fases en sangre humana

Esporogonia Anillos Ooquineto Macrogametocito El mosquito toma gametocitos

Ciclo eritrocítico Fecundación P. falciparum

Exflagelación de microgametocitos Formas infectantes Formas de diagnóstico P. vivax P. malarie yP. ovale Gametocitos

Esquizonte Gametocitos

Fig. 1. Ciclo biológico del paludismo. Plasmodium necesita dos hospedadores para completar su ciclo. Durante el proceso de hematofagia la hembra de mosquito Anopheles inocula los esporozoítos en el hombre (1). Los esporozoítos infectan las células hepáticas (2) y se multiplican por esquizogonia (3) dando lugar a la formación de merozoítos (4).Después de esta multiplicación en el hígado (esquizogonia exoeritrocítica) (A), el parásito invade los glóbulos rojos y se reproduce por esquizogonia (esquizogonia eritrocítica) (B). Los merozoítos invaden los glóbulos rojos (5). Los trofozoítos anulares se convierten en esquizontes que darán lugar a nuevos merozoítos (6). Algunos parásitos se diferencian sexualmente (gametocitos) (7). Cuando elparásito está en la sangre tienen lugar las manifestaciones clínicas de la enfermedad. Los gametocitos masculinos (microgametocitos) y femeninos (macrogametocitos) son ingeridos por un mosquito Anopheles durante la hematofagia (8). La multiplicación del parásito en el mosquito se conoce como ciclo esporogónico (C). Los microgametos fecundan los macrogametos y desarrollan los zigotos (9). El zigoto se...
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